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Clayton Vila Unleashed Podcast
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Freeskier und Filmemacher Clayton Vila bei UNLEASHED

Oct 192021

Aufgewachsen auf einer Insel an die Spitze des Wintersports! Monster Energy freut sich, den bahnbrechenden Freeski-Athleten und Filmregisseur Clayton Vila in Episode 16 des Sport- und Popkultur-Podcasts UNLEASHED mit The Dingo und Danny begrüßen zu dürfen. Die neue 53-minütige Episode, die heute über die Social-Media-Kanäle von Monster Energy veröffentlicht wurde, zeigt den 30-jährigen amerikanischen Freeskier aus Rhode Island, der eine einzigartige Karriere als Medaillengewinner und gefeierter Filmregisseur bei den X Games gemacht hat.

„Ich war vom Filmemachen genauso besessen wie vom Skifahren“, sagte Clayton Vila in der UNLEASHED-Episode über seine beiden Hauptleidenschaften auf professionellem Niveau und das Überschreiten der Grenzen: „Ich werde einfach jedes Mal mein Bestes geben wenn ich eine Chance vor mir habe!“

Fans können sich jetzt die Entstehungsgeschichte des bahnbrechenden Freestyle-Skifahrers anhören, der im Wintersport vorgefassten Normen trotzte und mit Online-Videos zu einer viralen Sensation wurde, die Millionen von Views generierte. Der heute veröffentlichte neue Podcast mit Vila wird auf allen wichtigen Plattformen gestreamt, darunter Spotify, iTunes und YouTube.

Vila ist kein durchschnittlicher Wintersportler, der in alpinen Umgebungen mit perfekten Schneebedingungen präpariert wird. Im Gegenteil, er wuchs auf Block Island vor der Küste von Rhode Island auf – wurde aber dennoch ein wegweisender Freeski-Athlet mit einer X-Games-Medaille. Als Filmemacher erstellt Vila Dokumentarfilme und Werbespots mit den weltbesten Sportlern, darunter den preisgekrönten Freeski-Film „Lack of Better“.

 

All diese Leidenschaften – Filmemachen und professionelles Freeskiing – sind natürliche kreative Möglichkeiten für Vila. Im Gespräch mit den beiden UNLEASHED-Podcast-Moderatoren, der australischen Actionsport-Persönlichkeit Luke “The Dingo” Trembath und dem professionellen Snowboarder Danny Kass spricht das Talent mit mehreren Bindestrichen über die Macht von Videomaterial im Actionsport, sich über Widrigkeiten zu erheben und Inspiration für visionäre Filme zu finden.

 

In Bezug auf das Aufwachsen auf Block Island vom Festland entfernt sagte Vila in der Folge: „Sie ist sieben Meilen lang und fünf Kilometer breit. Und es ist eine einstündige Bootsfahrt, um dorthin zu gelangen. Es ist ein wunderschöner Ort, aber es ist super ruhig.“

 

Vilas Hobbys und Interessen als Kind waren nicht so ruhig. Ab seinem 7. Lebensjahr vertiefte er sich in den Boardsport und begann, sich für Freestyle-Skiing zu interessieren. „Ich wollte Skiprofi werden, was damals super random war.  Aber ich habe meinen Eltern gesagt, dass ich in etwas Profi werden möchte! Ich war schon so viel skaten und surfen, wie ich konnte.“ Immer wenn der junge Vila die Insel verließ, holte er sich professionelle Skate- und Surfvideos, um mit seiner Crew intensiv zu lernen. Schließlich stupste sein skibegeisterter Vater Vila zum Skifahren an, also wechselte er zu einer Diät von Freeski-Videos. „Ich habe diese Filme gesehen und es war so offensichtlich, das muss ich sein!“

Nachdem er sich als Skifahrer im Crested Butte Mountain Resort die Zähne ausgebissen hatte, wagte Vila einen Vertrauensvorschuss. Im Alter von 18 Jahren wagte er den mutigen Schritt, alleine in die Berge von Colorado zu ziehen, mit dem Traum, es auf der Freeski-Halfpipe-Strecke zu schaffen und eine X-Games-Medaille zu gewinnen. Aber Vila fühlte sich anders als seine Mitbewerber, zum Teil wegen seiner Inselerziehung. Glücklicherweise fand er eine Nische in der aufstrebenden Disziplin des urbanen Freeskis.

 

„Als ich dorthin zog, begannen ein paar meiner Homies, die ich aus dem Osten kannte, auf die Straße zu gehen. Sie nahmen es ziemlich ernst, und sobald ich mit ihnen auf ein paar Rails stieß, fühlte ich es wirklich“, sagte Vila, der das Potenzial des Skifahrens auf der Straße erkannte. „Alle haben es nur verwendet, um seine Videoteile zu ergänzen und es als Neuheit zu verwenden. Aber ich dachte, das könnte das einzig Wahre sein!“

 

Schließlich nutzte Vila seine Leidenschaft für die Action-Sportvideos, die er sich als Kind ansah, um seinen eigenen Weg zum Skiprofi zu gehen: Selbstgemachte Action-Videos, die auf der Straße gedreht, auf seinem Laptop geschnitten und auf YouTube veröffentlicht wurden. Statt Medaillen und Titeln drehte sich beim Urban Ski darum, fortgeschrittene und noch nie dagewesene Tricks per Video zu dokumentieren. Und Vila lieferte: 2008 schlug er mit seinem selbstbetitelten Video „Clayton Vila Shreds Block Island“ im Internet Gold. Zu den Klängen des Rappers Lil Wayne sorgte das Video mit Millionen von Aufrufen für ein virales Aufsehen und katapultierte Vila als Aushängeschild der Bewegung an die Spitze des urbanen Skisports.

 

2016 wurden Vilas frühe Träume, eine Medaille im größten Actionsport-Showcase der Welt zu gewinnen, unerwartet wahr: Sein kreativer Videopart-Eintrag beim X Games Real Ski-Videowettbewerb gewann eine Bronzemedaille. Dieser Meilenstein folgte auf Vilas erfolgreiches Debüt als Filmemacherin: 2015 wurde der Dokumentarfilm „For Lack of Better“ bei den Powder Awards als Film des Jahres ausgezeichnet.

 

Von dort aus verfolgte der aus einer Insel stammende Freeskier seine Karriere als Filmemacher. Heute dreht Vila Werbespots und Filme über seine Produktionsfirma Greenpoint Pictures. Zu den jüngsten Projekten gehört der von Monster Energy produzierte “Finding Monsters”-Kurzfilm, in dem Vila die Entstehungsgeschichte zweier Mitathleten erforscht, die auf ihrem Weg zum Pro-Athleten-Star ebenfalls Hindernisse überwinden mussten: die Skateboard-Pionierin der Frauen Lizzie Armanto und die Freestyle-Motocross-Legende Taka Higashino.

 

Vila wählte diese beiden Athleten, weil sie die Entschlossenheit und den Mut verkörperten, die erforderlich sind, um sich über widrige Umstände zu erheben und Top-Profis zu werden. Die Moral der Geschichte: „Was für ein Risiko es ist, wenn man jung ist, um das auszuprobieren. Und wie schwer das für unsere Eltern sein muss und wie schwer es für uns ist“, sagte Vila in der Folge.

 

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