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Brittany Force drives her Top Fuel car at Las Vegas Motor Speedway for Dirt Shark Video Project.
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Women of Speed | Brittany Force

Dec 102021

Brittany Force é uma força a ser reconhecida, está no sangue dela. Com John Force como seu pai e suas irmãs que também correram profissionalmente, Brittany foi criada para ser uma piloto da NHRA. “Estou muito grata por ter sido tão bem recebida no esporte de corrida de arrancada da NHRA. Quando eu estava sendo licenciada em um carro de combustível de primeira linha, fiz um ano inteiro de testes antes de começar a competir. Muitos dos motoristas que eu cresci assistindo se esforçaram para me oferecer ajuda, dicas de direção e me dizer que a porta estava sempre aberta. Esses carros são animais, são um punhado. Competir neste circuito não é fácil e ver que fui tão bem recebida no esporte foi simplesmente incrível.” Depois de muito trabalho e determinação, ela chegou ao topo.

Brittany Force é agora campeã do Top Fuel e está com fome de mais. Conversamos com essa Women of Speed sobre como ela continua se esforçando e criando uma poderosa pegada feminina na NHRA Top Fuel Drag Racing.

No NHRA Top Fuel, Brittany tem apenas uma competidora feminina. “Honestamente, ser mulher neste esporte funcionou a meu favor. Trazer patrocinadores é uma das partes mais difíceis do trabalho. Este esporte é caro e vencer não é fácil. Eu compito contra uma outra mulher da minha categoria, o resto são todos homens. Os patrocinadores sempre gostaram de me destacar em um esporte tão dominado por homens. E eles gostavam ainda mais quando ganhávamos! Então, para mim, deu certo”.

 

O NHRA Top Fuel é incomparavelmente perigoso, eles são os carros que aceleram mais rápido do mundo. O menor movimento incorreto pode causar um desastre, mas isso não assusta Brittany. “Estou dirigindo na divisão Top Fuel desde 2013. O desastre vem com o território, o tempo. Quer dizer, você está indo a 330 milhas por hora em menos de quatro segundos. Isso é 11.000 cavalos de potência. A ideia de que tudo vai funcionar perfeitamente, a cada corrida, é impossível. Eventualmente, você vai ser passar por isso.”

 

Brittany bateu inúmeros recordes de velocidade ao longo de seus anos de corrida. Em seus oito anos de Top Fuel, ela teve um acidente intenso, em 2018. Embora ela não tenha nenhuma lembrança do incidente, ela estudou o acidente com seu chefe de equipe para ter certeza de que aprendeu tudo o que podia.

 

De certa forma, o Top Fuel é um jogo mental. Se a mentalidade ou o foco de um piloto estiver desligado, toda a corrida pode mudar. O foco intenso necessário nos breves segundos de corrida é incrível. “Estou focado em cortar uma boa luz, manter meu carro no sulco, chegar à linha de chegada e acender uma luz de vitória. Sua cabeça não pode estar em nenhum outro lugar, a não ser no carro, ouvindo, sentindo e pronta para qualquer coisa. A maior chave é manter o foco. No segundo em que você perde o foco, o jogo acaba. Você perdeu a corrida e perdeu a vitória. Se minha mente estiver em outro lugar, você definitivamente a verá na linha de partida e em nossos lapsos de tempo.” Praticar a atenção plena e utilizar exercícios como Bikram yoga, ajudam Brittany a manter o foco nesses breves momentos. “Está 103 graus em uma sala e você está derramando suor. Para mim, a única maneira de terminar a aula é focar na minha respiração e no meu movimento. Então, sinto que levo isso para o assento de piloto e isso me ajuda na pista. Isso me ensinou a manter meu foco e não deixar que as distrações se infiltrem.” Como ela pratica as reações minúsculas que a mantêm na liderança? “Não há nada que possa simular quando você entra naquele carro e está a mais de 330 milhas por hora.” Embora nada possa e preparar para esse momento, Brittany utiliza exercícios explosivos para a parte inferior do corpo e um simulador doméstico configurado como seu cockpit para manter seus tempos de reação o mais precisos possível. “Aqueles treinos explosivos da parte inferior do corpo, como burpees, saltos de agachamento de sapo, saltos de caixa, pular corda, todos treinam você para ser rápido. Esses movimentos rápidos estão alinhados com a melhoria do tempo de reação e a pisada no pedal. Está construindo esses músculos, então quando a árvore desce e você pisa no acelerador, é memória muscular.” Para seu simulador, “pratico no cockpit de um piloto com uma árvore de Natal em casa. Para mim, é praticar quando estou fora da pista. É ver o âmbar, não pensar, apenas reagir e pisar no acelerador. Estou sempre treinando no cockpit, especialmente durante nossa temporada, quando estamos perseguindo vitórias.”

 

Brittany está sempre se preparanda para vencer. Quando perguntada sobre seus objetivos para a temporada de 22, é bem direta: “Vindo em todas as temporadas, minha equipe e eu temos o mesmo objetivo em mente, vencer! É a razão pela qual estamos lá fora, a razão pela qual colocamos longas horas e trabalho duro. Nossa temporada vai de fevereiro a novembro. Vivemos na estrada. Estamos em uma cidade diferente a cada fim de semana. Sua equipe se torna sua família. Eu tenho uma equipe incrível ao meu redor, e é preciso cada um dessas pessoas para vencer. As corridas de arrancada são um esforço de equipe e juntos queremos o número 1 em nosso carro. Não há sensação melhor do que comemorar suas vitórias em um circuito vencedor com toda a equipe. Ganhamos um campeonato em 2017 e nosso objetivo é conquistar um segundo campeonato.” Você encontrará Brittany bebendo Mango Loco ou Pacific Punch antes de uma corrida e seu pai estará lá com ela, apoiando-a nos bastidores. “Eu tenho o melhor sistema de apoio ao meu redor com meu pai, minha família e minha equipe. Meu pai é 16 vezes campeão do Funny Car. Ele me ensinou a dirigir um desses carros e tudo que vem com o esporte. Aprendi com os melhores. Tenho sorte de tê-lo por aí comigo me ensinando algo novo todo fim de semana.”

 

Em 2017, Brittany Force foi a primeira mulher a vencer o campeonato NHRA Top Fuel em 35 anos e ela não parou por ai. “Eu sei que não vai demorar mais 35 anos até que outra mulher faça isso. O esporte está crescendo para as mulheres em todas as categorias. A melhor parte é que a próxima campeã feminina não está longe.” Brittany terminou em segundo lugar na temporada Top Fuel de 2021, apenas 236 pontos atrás do campeão Steve Torrence. “Definitivamente, estávamos perseguindo esse time durante toda a temporada. Estávamos até liderando por algumas corridas, mas voltamos para 2. Só estar em busca de um campeonato, ter uma chance, estar lá onde você pode provar seu potencial, é incrível.”

 

Esta temporada é especialmente notável para a Brittany, depois de correr apenas duas vezes na temporada de 2020 devido à pandemia de COVID. Ela entrou e saiu da temporada 2021 forte e está se preparando para conquistar o campeonato na temporada 2022. Ela está focada, determinada e pronta para mais. A determinação e motivação de Brittany Force é algo pelo qual todos devem se esforçar. Ganhando ou perdendo, ela está fazendo o que ama e inspira as mulheres a fazerem o mesmo.

 

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