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Imagery  to suppport Dakar 2022 Honda Racing Team livery. Internal & external use.
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DAKAR 2022: WE ARE READY

Dec 272021

Con miles de kilómetros de los terrenos más duros del planeta al acecho, y con un tercer título consecutivo del Dakar a su alcance, la presión es grande para el equipo de Monster Energy Honda al llegar a Arabia Saudí. Sige leyendo para conocer la información sobre un equipo de carreras que está a punto de reescribir la historia del automovilismo...

Terminar un Rally Dakar es una locura. Estamos hablando de una dureza monumental. Es el reto automovilístico más loco, más largo, más duro y quizás más cruel del mundo. Una hazaña que requiere que miles de piezas móviles que involucran al piloto y a la máquina se unan en perfecta armonía para la prueba definitiva en las condiciones más duras.

En la "edición" de este año -la 44ª edición del Dakar-, que tendrá lugar durante dos semanas entre Jeddah, Riyadh y Ha'il, los pilotos recorrerán una distancia de algo más de 8300 km / 5150 millas. La mitad de esta distancia (unos 4.150 km) serán etapas especiales cronometradas que determinarán los resultados, y el resto serán tramos de enlace. Si nos centramos en las especiales cronometradas, la distancia es similar a la que hay entre Lisboa y Moscú, o entre Nueva York y Los Ángeles. Por lo tanto, ganar un Dakar es un logro épico, pero conseguir dos victorias consecutivas roza la leyenda..

 

EL EQUIPO A VENCER

Es más, entrar en el rally todoterreno más brutal e implacable del mundo como claro favorito pone una diana en la espalda del grupo perseguidor. Un hecho que no se le escapa a Rubén Faria, director general del Monster Energy Honda Team: "En 2020 y 2021 el Monster Energy Honda Team ganó el Dakar. Este año, en 2022, asumimos el papel de favoritos, somos el equipo a batir, y por eso tenemos que estar muy bien preparados para la carrera e ir a por el triplete."

La cuenta atrás para correr el Dakar 2022 comenzó en la línea de meta de la prueba del año pasado, justo cuando Kevin Benavides se lanzó a una sensacional victoria a bordo de su Monster Energy Honda CRF450 Rally. Con el champán apenas seco, el equipo se puso a trabajar reinvirtiendo horas de sangre y sudor con el único objetivo de repetir el resultado. Es un ciclo que el equipo conoce muy bien, ya que el año anterior también consiguió la victoria, con Ricky Brabec convirtiéndose en el primer piloto estadounidense de la historia en ganar la aclamada prueba, y asegurando a Honda su primera victoria en el Dakar desde 1989.

"El Dakar es una carrera muy dura, muy complicada, donde los detalles son muy importantes", continúa Faria. "Ganar el Dakar no es una mera cuestión de suerte: hay que ser táctico e increíblemente preciso durante los doce días de carrera".

 

PREPARADOS PARA LO DESCONOCIDO

En esencia, el sello distintivo del Dakar es la imprevisibilidad, y cada año el recorrido es nuevo e inédito. Los pilotos deben encontrar un delicado equilibrio entre hacer una etapa lo más rápido posible mientras se abren paso a través de un terreno desconocido y minimizar el riesgo para poder luchar otro día después de la bandera a cuadros de cada etapa.

"No solo es suficiente la velocidad. Ganar requiere la combinación de tres elementos: la moto, el equipo y el piloto. Estos tres factores tienen que coincidir al mismo nivel y tiempo para lograr un objetivo", explica Taichi Honda, Director de Operaciones de Carrera de HRC Offroad.

"Para destacar en una carrera tan extrema y hostil como el Rally Dakar, se necesita una experiencia y unos conocimientos técnicos que no se pueden comprar. Hay que ganarlos sobre el terreno", continuó Honda. "El rally se disputa una vez al año, así que, al contrario de la ruleta rusa, sólo tienes una oportunidad de hacerlo bien. Temporada tras temporada recopilamos datos de los diferentes terrenos y de las situaciones de carrera más imprevisibles, era la mejor manera de hacer evolucionar el equipo y nuestro rendimiento."

 

CONOCE AL EQUIPO

 

Aunque los cuatro pilotos -Ricky Brabec, Joan Barreda, José Ignacio Cornejo y Pablo Quintanilla- son la punta de la lanza del equipo de Monster Energy Honda, nada sería posible sin el apoyo inquebrantable de un equipo diverso de 30 personas que mantienen el fuerte en cada vivac de final de etapa.

 

Mecánicos, ingenieros, especialistas en logística, personal de los medios de comunicación, fisioterapeutas y asesores de los pilotos; la configuración es impresionante, y ha dado lugar a que el equipo no sólo logre éxitos envidiables, sino que también se convierta en la escuadra más admirada del paddock de los rallies Cross-Country. La de 2022 será también la quinta temporada en la que Honda se asocie con Monster Energy en el Dakar, creando así uno de los equipos más grandes y más duros de la era moderna del Rally Raid.

 

 

Por si fuera poco, el Monster Energy Honda Team llega al Dakar 2022 con una decoración renovada en sus motos CRF450 y en su equipamiento de competición.

Ricky Brabec escribió un nuevo capítulo en la historia del Dakar en 2020 al convertirse en el primer piloto estadounidense en ganar un Rally Dakar. Con este éxito, también dio a Honda su primera victoria en el Dakar desde 1989, y también rompió un dominio de 18 años de KTM en el podio. Aunque Brabec quedó subcampeón en 2021, su objetivo de ganar sigue siendo inamovible: "Tengo muchas ganas de empezar esta nueva aventura. He llegado en buena forma", confiesa el estadounidense de 30 años. "Debido a la pandemia, hemos hecho más entrenamientos que carreras esta temporada, pero en cierto modo, soy un poco afortunado porque al vivir en California, puedo entrenar la conducción off-road desde mi garaje. Hemos trabajado mucho en la navegación, una parte crucial del rally, junto con un enfoque estratégico."

José Ignacio "Nacho" Cornejo creció con la pasión por el off-road. Nació en Iquique, Chile, uno de los lugares más emblemáticos que visitaba el Dakar cuando el rally se celebraba en Sudamérica. La dura caída del año pasado en la lucha por el podio no ha hecho mella en la determinación de este chileno de 27 años: "El Rally Dakar consiste en ir siempre un poco más allá de los límites. Estoy viviendo el sueño. Corriendo profesionalmente para HRC. Luchando por ganar el Rally Dakar, el rally más importante del mundo. No puedo esperar a salir ahí y luchar por el podio de nuevo".

La experiencia de Joan Barreda en Motocross y su increíble velocidad lo han convertido en una fuerza a tener en cuenta desde su debut en el Dakar en 2011. Con 27 victorias de etapa en su haber, el español de 38 años es el piloto activo más exitoso, y lo hará llegar a Jeddah, listo para causar otra gran impresión en el que será su 12º Dakar: “El récord de victorias de etapa es atractivo considerando la dureza del rally, pero quiero más. Con el nivel de competencia, un podio sería genial, pero estoy trabajando para ganar. Es una carrera larga, diferente a los otros rallyes. Pero con una moto realmente buena y un gran equipo, estoy seguro de que podemos hacer un buen trabajo ”.

Pablo Quintanilla se unió al equipo de Monster Energy Honda en mayo, y es justo decir que se ha adaptado bien, habiendo ganado el Rally de Marruecos en octubre; que constituye la última prueba antes de ir al Dakar. "Es un honor formar parte del equipo que ya ganó el Dakar en la última edición. Es algo que he estado buscando todos estos años. El ambiente en el equipo es realmente agradable. La relación entre los pilotos, los mecánicos y toda la gente que trabaja aquí es muy agradable. Algunas cosas las puedes preparar tú mismo antes de la carrera, pero otras son porque tienes el equipo correcto, con la gente correcta y la moto correcta para lograrlo. Quiero ganar. Me prepararé para la victoria. Lo haré lo mejor posible, como siempre. Daré mi 100% cada día y cada etapa".

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