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Images from the Big Air Chur in Chur, Switzerland
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Big Air World Cup Opener 2021

Oct 272021

So startet die Saison mit einem Knall! Monster Energy gratuliert seinem Team aus Freeski- und Snowboard-Athleten zu einer starken Leistung beim FIS Snowboard- und Freeski-Weltcup-Saisonauftakt in Chur, Schweiz, an diesem Wochenende. Beim Big Air Festival Chur erkämpften sich die Monster Energy Teamfahrer vor einem energischen Live-Publikum in jedem einzelnen Wettkampf Podiumsplätze und FIS-Saisonranglistenpunkte.

Im hart umkämpften Damen-Snowboard-Big Air-Finale am Samstag legte die 16-jährige Kokomo Murase aus Gifu, Japan, fehlerfreie Aerials hin und holte sich den Sieg gegen die Weltelite des Sports. Im Finale des Snowboard Big Air der Herren segelte der 22-jährige Rene Rinnekangas aus Iisalmi, Finnland, auf den zweiten Platz. Auf dem Podium stand neben ihm der 27-jährige Sven Thorgren aus Stockholm, Schweden, auf dem dritten Platz.

Beim High Stakes Women's Freeski Big Air Finale am Freitag belegte die 30-jährige Sarah Hoefflin aus der Schweiz vor einem Heimpublikum den zweiten Platz. Und im epischen Herren-Freeski Big Air-Finale belegte der 21-jährige Monster Energy-Teamfahrer Birk Ruud aus Oslo, Norwegen, einen starken dritten Platz.

Big Airs und musikalische Performances: Vom 22. bis 23. Oktober markierte das Big Air Festival Chur nach einer Saison mit geschlossenen Veranstaltungen aufgrund der Coronavirus-Pandemie eine Rückkehr zu Live-Events mit Festival-Größe. Gemäß den 3G Covid-19-Sicherheitsbestimmungen war der Zugang zum Festivalgelände nur Personen gestattet, die geimpft, genesen oder auf das Virus getestet wurden.

Als offizieller Saisonauftakt der FIS Snowboard- und Freeski-Weltcups 2021/22 brachte der Contest die weltbesten Athleten beider Sportarten in den berühmten Schweizer Skiort. Das ganze Wochenende über wurden die Festivalgäste mit musikalischen Darbietungen internationaler Künstler wie SIDO, Jan Delay und Apache 207 und spektakulären Tricks der besten Big Air-Athleten der Welt verwöhnt. In diesem Jahr steht besonders viel auf dem Spiel, da sich die Fahrer für die Olympischen Winterspiele 2022 in Peking qualifizieren wollen.

So ging es dem Team Monster Energy beim Saisonauftakt in Chur an diesem Wochenende:

Die Festivalatmosphäre war in Chur am Samstagabend aus den Charts. Beim Main Event begeisterten die Snowboard Big Air Finals die Zuschauer mit stylischen Airs von Weltelite-Ridern. Im Finale der Frauen wollten acht Fahrerinnen aus Österreich, Kanada, Finnland, Deutschland und Japan in drei Läufen die höchsten Punktzahlen erzielen. Die Gewinner wurden auf der Grundlage der Summe ihrer beiden Big Air-Versuche mit der höchsten Punktzahl gekrönt.

 

Kokomo Murase von Monster Energy kam mit vollem Fokus nach Chur, da es für die kommenden Olympischen Spiele zählt. Bei ihrem ersten Versuch stampfte Murase einen sauberen Backside Double Cork 1080 Weddle Grab für 87,75 Punkte. Sie behielt ihre Energie in Run 2 bei, indem sie einen Frontside Double Cork 900 Weddle für 86,00 Punkte und die Führung landete.

 

Als die Action in den dritten und letzten Trickversuch überging, drohte Murase, von der Slopestyle- und Gesamtkristallkugelsiegerin 2021, Anna Gasser, auf den zweiten Platz gestoßen zu werden. Doch als Gasser mit ihrem Trick die Landung verpasste, wurde Murase als Siegerin fixiert. Murase nahm ihren letzten Lauf als Siegesrunde und beendete ihren Auftritt in Chur mit einem spektakulären 1260 Weddle Grab für die tobende Menge. Sie belegte den ersten Platz mit einer Gesamtpunktzahl von 173,75 Punkten.

 

"Ich bin so glücklich. Ich war sehr, sehr nervös, weil heute alle so gut gefahren sind. Ich freue mich einfach darauf, in jedem Wettkampf vor den Olympischen Spielen mein Bestes zu geben und dann in Peking auch“, sagte Murase von Monster Energy nach ihrem ersten Platz beim Big Air Chur Festival 2021.

 

Der Sieg am Samstag ist der erste Sieg von Murase im FIS-Weltcup. Trotz ihres jungen Alters hat sich Murase zu einer dominierenden Kraft auf den Big Air- und Slopestyle-Strecken entwickelt. Sie wurde die jüngste Winter-X-Games-Athletin, die jemals im Alter von 13 Jahren eine Goldmedaille gewann, und schrieb bei den X Games Norway 2018 als erstes Mädchen, das einen 1260er Double Cork in einem Wettkampf landete, Geschichte. Murase ist ein vorzeige Beispiel für Fortschritte im Freestyle-Snowboarden und besitzt derzeit fünf X-Games-Medaillen (1 Gold, 3 Silber, 1 Bronze) in den Disziplinen Slopestyle und Big Air.

 

Als letztes Event des Wochenendes beendete das Herren Snowboard Big Air Finale das Big Air Chur Festival mit einem epischen Showdown. Zehn Top-Fahrer aus Finnland, Deutschland, Japan, Schweden, der Schweiz und den USA haben tief in ihre Trickkiste gegriffen, um den Sieg und wertvolle Olympia-Qualifikationspunkte zu holen.

 

Am Ende ging der Publikumsliebling und Monster Energy Teamfahrer Rene Rinnekangas aus Iisalmi, Finnland, mit einem starken zweiten Platz davon. Angefeuert von der Menge. Der 22-Jährige stellte seine kreative Trickauswahl und seinen lockeren Stil zur Schau.

 

Bei seinem ersten Versuch über den Big Air-Sprung schoss Rinnekangas einen perfekten Backside 1620 Melon Grab – er landete nach schnellen Drehungen rückwärts – für 90,75 Punkte und einen frühen Vorsprung. In Run 2 konnte der finnische Pro nur 50,25 Punkte für eine Frontside-1080-Melon erzielen und wurde vom Spitzenplatz gestoßen.

 

Rinnekangas kam bei seinem dritten Versuch mit einem fast-spinning 1440 Lien Air in Reichweite, um den ersten Platz zurückzuerobern, konnte aber keine saubere Landung erzielen. Mit einer Gesamtpunktzahl von 141 Punkten belegte er den zweiten Platz, wobei der Schweizer Jonas Boesiger den Sieg holte.

 

„Es fühlt sich auf jeden Fall großartig an. Der Sprung war heute ziemlich schwer zu fahren, der Take-Off war etwas weich und ich denke, viele Leute hatten damit zu kämpfen und konnten nicht ihre besten Tricks machen, also bin ich wirklich begeistert, dass ich zwei Runs landen konnte. Ich bin begeistert vom ersten Trick. Ich hatte das Glück, eine gute Linie zu finden und diese zu landen“, sagte Rinnekangas nach seinem ersten Podiumsplatz im Weltcup.

 

Der 27-jährige Sven Thorgren aus Stockholm, Schweden, holte sich auch einen Podiumsplatz im Big Air der Männer und sprang bei seinem letzten Trick auf den dritten Platz. Nachdem er seine Nacht auf einem soliden Fundament mit einem perfekten Backside 1080 im ersten Run begonnen hatte, gefolgt von einem Frontside Double Cork 1080 Mute im zweiten Versuch. Als nächstes zog Thorgren in Run 3 einen Knaller: Ein flat-spinning Backside 1440 Stalefish erntete Standing Ovations vom lauten Publikum und 86,00 Punkte, um die Gesamtpunktzahl des schwedischen Rippers auf 134,00 Punkte zu bringen.

 

Bekannt für seine Videobearbeitungen mit der Scandalnavians-Crew, ist Thorgren ein Podest-Favorit bei A-Listen-Wettbewerben. Derzeit besitzt er sieben X-Games-Medaillen (1 Gold, 2 Silber, 4 Bronze).

Der Medaillenlauf des Monster Energy Teams startete am Freitagabend im Freeski Big Air Finale. Als Nachtsession unter Flutlicht ausgetragen, hatte die große Airshow über die massive Schanze die Menge zum Toben gebracht.

 

Die acht Finalisten kamen aus Kanada, Italien, Frankreich, Norwegen, Russland und der Schweiz. Ursprünglich wollte jeder Finalist seine besten Tricks über den Big Air Gap in drei Läufen präsentieren. Aber nachdem die Session bei starkem Wind um zwei Stunden verschoben wurde, hatten die Fahrer nur zwei Runs mit einem einzigen Trick, der als Highscore zählte, um die Intensität des Finales zu erhöhen.

 

Beim mit Spannung erwarteten Women's Freeski Big Air Event ging die Schweizer Teamfahrerin Sarah Hoefflin nach einer starken Saison 2021 als Top-Anwärterin ins Ziel. Die 30-jährige aus Genfer beendete die vergangene FIS-Weltcup-Saison auf dem dritten Platz im Slopestyle und wurde im April bei den Audi Nines zum „Ruler of the Week“ gekürt.

 

Als es im Finale beim Big Air Chur Festival heiß her ging, blieb die Olympiasiegerin noch einmal cool und vertraute auf ihre vielseitige Trickkiste. Bei ihrem zweiten Versuch landete Hoefflin einen perfekten Switch Right Dub 1080 Weddle Grab, der ihr eine Punktzahl von 93,25 Punkten einbrachte. Sie belegte den zweiten Platz hinter Tess Ledeux aus Frankreich.

 

„Das ist so eine coole Veranstaltung. Hier in der Schweiz vor so vielen Leuten auf heimischem Boden zu sein, bedeutet für mich viel, diesen Sport den Leuten zeigen zu können“, sagte Hoefflin von Monster Energy.

 

Der zweite Platz am Freitag markiert Hoefflins elftes Weltcup-Podium in ihrer Karriere. Das professionelle Freestyle-Skiing entdeckte sie erst relativ spät in ihrer Karriere, nachdem sie 2013 ihren Abschluss in Neurowissenschaften gemacht hatte. Seitdem hat die gebürtige Schweizerin einen beeindruckenden Wettkampfrekord aufgestellt: Hoefflin rüttelte die Freeski-Elite auf, indem sie 2018 und im selben Jahr den Women's Ski Big Air in Aspen gewann holte sie bei den Olympischen Winterspielen in Pyeongchang, Südkorea, die Goldmedaille im Slopestyle. Sie besitzt vier X-Games-Medaillen, darunter eine Big Air-Goldmedaille von X Games Aspen 2018.

Im hitzigen Men’s Freeski Big Air Finale am Freitagabend kämpften insgesamt zehn Fahrer um den Spitzenplatz und die FIS-Saisonranglistenpunkte. Zu den in Chur vertretenen Ländern gehören Österreich, Kanada, Deutschland, die Schweiz, Norwegen und die USA.

 

Birk Ruud von Monster Energy kam als vorheriger 2019/20 FIS Big Air World Cup Champion und Top-Konkurrent. In der kompromisslosen letzten Session ließ der Norweger seinen Signature Left Double Bio 1800 Weddle Grab auf 97,25 Punkte fallen. Während die Punktzahl hoch genug wäre, um bei vielen Big Air-Wettbewerben den Sieg zu erringen, ist es ein Beweis für das hohe fahrerische Niveau in Chur, dass Ruud den dritten Platz belegte, mit dem Österreicher Matej Svancer auf dem ersten Platz

 

Birk Ruud trat bereits in jungen Jahren als Rookie-Profi ins internationale Rampenlicht. 2016 gewann das Wunderkind Freeski Slopestyle Gold bei den Olympischen Jugend-Winterspielen in Lillehammer. Seitdem hat er sich als Top-Konkurrent herauskristallisiert und die Big Air Crystal Globe-Trophäe des FIS World Cup 2020 gewonnen. Ruud hat auch vier X-Games-Medaillen (2 Gold, 2 Silber) auf dem Buckel.

 

Wir gratulieren allen Athletinnen und Athleten zu ihrer starken Leistung am Big Air Chur Festival und danken den Organisatoren und Mitarbeitern in der Schweiz für einen Weltklasse-Event.

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