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Francesco Bagnaia, MotoGP World Champion, 2022 , images
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Gone Free! Bagnaia fährt direkt in die MotoGP-Rekordbücher ein

Nov 212022

Die MotoGP im Jahr 2022 war eine Saga bestehend aus zwei Hälften. Der amtierende Weltmeister, Monster Energy Yamaha-Star Fabio Quartararo, kämpfte bis zur Sommerpause für eine souveräne Titelverteidigung und bewegte sich trotz des PS-Defizits der Ducati-Maschinen in der Grand-Prix-Startaufstellung an der Spitze. Die zweite Phase der Rennsaison stand ganz im Zeichen des Aufsteigers: Francesco „Pecco“ Bagnaia. Als authentischer Schützling von MotoGP GOAT Valentino Rossi und seiner VR46 Academy schaffte es Bagnaia zu insgesamt sieben Siegen und zehn Podestplätzen. Er profitierte von Quartararos Ausrutschern um Italiens erster Champion im Sport seit The Doctor im Jahr 2009 zu werden.

Die Bühne war bereit, volles Haus auf dem Ricardo Tormo Circuit, heiße Herbstsonne und einem Titel auf der Ziellinie. Bagnaia hatte zwei Wochen zuvor in Malaysia triumphiert, während Quartararo seine Hoffnungen auf einen Podestplatz in Sepang behielt. Die Chancen gegen den Franzosen waren hoch, da Bagnaia ein 23-Punkte-Polster hatte (wobei 25 Punkte für seinen Sieg zählten). Fabio musste als 1. Ins Ziel fliegen, und Pecco musste es nur nach Hause bringen.

„Von diesem Moment an war es ein Albtraum, jede Runde musste ich in die Verteidigungslinie gehen“, sagte er.

Quartararo hatte einen abgenutzten Vorderreifen und wurde Vierter. „Heute bereue ich nichts, ich habe bis zum Schluss 100 % gegeben“, kommentierte #20. Bagnaia schaffte es auf den 9. Platz und in die Geschichte. „Ich sah auf dem Pitboard, dass ich Weltmeister bin, und alles wurde leichter“, bemerkte er. „Alles war unglaublich. So viel Emotion.“

 

Danach war Bagnaia heiß begehrt, hatte aber Zeit, über das größte Comeback in der MotoGP nachzudenken: einen Rückstand auf seinen Rivalen, der nach dem deutschen Rennen zur Saisonmitte einst 91 Punkte erreichte. „Ich habe nach diesem Rennen etwa eine Stunde lang den Glauben an die Meisterschaft verloren, aber ich wusste auch, dass es eine kleine Chance gibt. Die Arbeit, die wir dieses Jahr geleistet haben, war unglaublich“, sagte Pecco. „Die Art und Weise, wie wir in der zweiten Jahreshälfte aufgetreten sind … wir haben versucht, alles zu analysieren, und von diesem Moment an haben wir etwas Unglaubliches erreicht. Wir haben uns diesen Titel verdient.“

„Wenn man so den Titel verliert, muss man am Ende immer das Positive finden“, sagte er. „Auch wenn ich im Moment 99 % der Negative sehe, liegt das 1 % Positive in den nächsten vier Monaten, in denen ich für das erste Rennen arbeiten muss, und ich werde noch mehr Hunger haben, hart zu trainieren, mich besser vorzubereiten und härter für 2023 zu kämpfen.“

 

Dieses Jahr war in der MotoGP so etwas wie ein Sturmtief: Der Sport hat sich enger gewickelt als eine Aufhängungsfeder. Sechs der zehn engsten Platzierungen aller Zeiten wurden in den letzten achtzehn Monaten erzielt, da der Grand Prix in einem Vakuum von Margen lebt. Rookies haben geglänzt, alte Hasen sind zurückgekehrt, um wettbewerbsfähig zu sein, und wahre Klasse ist immer an die Spitze gestiegen.

 

Valencia war ein typisches Beispiel. Suzuki winkt der Meisterschaft zwar als teilnehmender Hersteller zu, aber der Sieg von Alex Rins war meisterhaft und mit nur 0,3 Sekunden Vorsprung. Der Spanier tobte nur wenige Wochen zuvor in Australien, wo das beste Rennen des Jahres – vielleicht des Jahrzehnts – mit 0,1 entschieden wurde. Rins, Joan Mir und Suzuki sind 1922 Opfer höherer Mächte, aber sie hatten immer noch das Zeug, selbst den intensivsten Staub zu meistern.

In dieser Saison verkündete Marco Bezzecchi seine MotoGP-Referenzen mit einem Podiumsplatz und dem „Rookie of the Year“-Gong auf der Mooney VR46 Ducati, während Teamkollege Luca Marini zum Bild der Top-Ten-Konstanz wurde. Cal Crutchlow mischte Test- und Rennaufgaben für die letzten sechs Runden und rutschte in die Rechnung der zweitbesten Yamaha. Darryn Binder zeigte der internationalen Radsport-Fangemeinde, wie geil und herausfordernd es sein kann, aus der Moto3 direkt in die Königsklasse aufzusteigen.

 

Die Saison 2023 verspricht mehr. Viel mehr. Das neue Sprint-Rennformat bedeutet, dass der vorläufige Kalender von 22 Grands Prix mit 44 Starts und gummimißbrauchender Action von März bis November von Argentinien bis Australien doppelt so viel Schlagkraft liefern wird.

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