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Dakar 2022: Podio y dominio del Top Eight

Jan 172022

Una carrera de 8.300 km a través de algunos de los terrenos más duros del planeta y un doble podio de Monster Energy. 

Ha sido un viaje y conducción increíbles para todos nuestros atletas involucrados, entre ellos el corredor estadounidense Austin Jones, quien obtuvo su primer título en el Rally Dakar, mientras competía en la categoría SSV T4.

Jones había estado luchando por el liderato general durante el épico evento de dos semanas y logró arrebatarle el P1 a su compañero de equipo Gerard Farrés en la etapa final. Jones y el copiloto brasileño Gustavo Gugelmin ganaron el evento por solo 2 minutos y 37 segundos, después de más de 47 horas de carrera y dos semanas en el desierto de Arabia Saudita.

 

Un encantado Austin Jones dijo: “¡Lo logramos! No sé cómo describirlo todavía. Esto es lo que realmente quería y sucedió. No hay palabras. Soy el tercer estadounidense que puede presumir de tal logro en el rally más duro del mundo y el estadounidense más joven. Esto significa mucho para mi. Ganar el Dakar lo es todo. Es todo por lo que trabajas. Todo el entrenamiento, todo el trabajo que haces. El Touareg dorado es el objetivo número uno en las carreras de rally. Ha sido una batalla dura y aunque llevamos liderando varias etapas, sabíamos que podía pasar cualquier cosa y teníamos que mantener la concentración. Todos los muchachos han sido muy rápidos".

 

“Todos lo hicieron muy bien. Gustavo (Gugelmin), mi navegador, hizo un gran trabajo y el equipo me dio un gran auto y me apoyó todos los días. No importa si ganas por un segundo o por una hora. Una victoria es una victoria. Tener Can-Am, un fabricante tan grande que construye los mejores SSV del mundo, y South Racing apoyándome y creyendo en mí, ha cambiado las reglas del juego. Estar aquí y tenerlos a ambos apoyándome, no podría haberlo hecho sin ellos. Dakar es la prueba definitiva de las carreras todoterreno. Nada más se compara con eso. Competir durante 14 días, en el diverso terreno de Arabia Saudita, y vivir aquí, es mucho más difícil de lo que piensas. No solo es una prueba de manejo, es un juego mental. Hay una razón por la que Dakar se considera la carrera más dura del mundo”.

Si eso no fuera suficiente, el piloto del Monster Energy Honda Team, Pablo Quintanilla, ganó la etapa final del Rally Dakar 2022 para obtener un segundo lugar general en la carrera a solo tres minutos y medio del ganador del evento.

 

Quintanilla, que arrancaba la última mañana en la segunda posición de la general, a 6'52” de Sam Sunderland, intentaba cerrar la brecha en los 150 kilómetros de especial cronometrada con una navegación complicada y vertiginosa. Quintanilla obtuvo la victoria de etapa final del Dakar 2022; terminando a 3'27 ”de ganar el título absoluto de la categoría de bicicletas 2022.

 

“Otro podio. Otro Dakar. La batalla ha sido tan dura a lo largo de estas 12 etapas que estoy muy contento con este resultado. Di mi máximo cada día y no me arrepiento de las decisiones que tomé. Nunca hay una carrera perfecta, y lo dimos todo. Sabía que no había otra estrategia que atacar porque Sam (Sunderland) y Matthias (Walkner) también estaban presionando. Una vez más, la clave fue la navegación porque un error podría haber cambiado el resultado final".

“En general, ha sido una carrera muy dura. Luchamos duro desde el primer día. Fue agotador física y mentalmente pero abordábamos cada día con la calma que da la experiencia. Me gustaría agradecer al equipo de Monster Energy HRC que me ha apoyado de la mejor manera durante estas dos semanas con su profesionalismo y pasión. Fue estresante para todos, pero me dieron una máquina competitiva para pelear”.

 

Igualando su mejor resultado general en el Dakar, Adrien Van Beveren terminó en un impresionante cuarto lugar en la general. Liderando la carrera en dos ocasiones distintas y colocándose no menos del cuarto lugar en la general durante todo el rally, el francés estuvo en una forma increíble en todo momento; entregando una precisión milimétrica con su navegación día tras día; en lo que fue una de las actuaciones más destacadas de su carrera hasta la fecha.

Van Beveren fue seguido de cerca por los pilotos del Monster Energy Honda Team Joan Barreda, Ricky Brabec y José Ignacio 'Nacho' Cornejo en quinto, sexto y séptimo lugar.

 

Andrew Short de Monster Energy Yamaha terminó octavo, mientras que su compañero de equipo de Monster Energy Yamaha, Ross Branch, lamentablemente se vio obligado a retirarse en la etapa siete después de un fuerte accidente en la etapa seis. ¡Lea sobre el Dakar de Ross Branch aquí!

 

Esto es lo que tenían que decir...

“En cierto modo, es un poco frustrante porque estuve muy cerca del podio, pero, sinceramente, estoy muy contento con mi actuación. Construí este resultado día tras día con un alto ritmo, consistencia y determinación. Era importante para mí demostrar que tengo el potencial para luchar por la victoria. Ha sido difícil encontrar la confianza en mí mismo después de los incidentes y las lesiones por las que he pasado. Muchas personas, incluso cercanas a mí (y no hablo de mi familia), han dudado de mis habilidades, por lo que este Dakar es un impulso para mi confianza. Abordé la última etapa como el primer día. La navegación fue crucial y dimos lo mejor de nosotros. Ahora toca descansar y luego pensar en el futuro”.

“Terminamos el Dakar, y estoy muy contento con la etapa final sobre todo, sin errores y marcando un buen ritmo. Estoy satisfecho de haber terminado el Dakar así, pero no en el balance general, porque, aunque recuperé varias posiciones esta última semana, el error al principio de la carrera condicionó el final. Creo que debería haber estado más adelante. Este Dakar ha sido una montaña rusa de emociones. Tuvimos un comienzo difícil, una primera semana difícil, pero luego pudimos recuperarnos en la segunda semana. Tuvimos muchos altibajos. Conseguimos etapas con dos victorias, pero no estamos donde queríamos estar. Las carreras son así y tenemos que aprender de los errores y seguir progresando. Ahora toca volver a casa, descansar y volver más fuerte el año que viene”.

“Sabiendo que no era la carrera que esperábamos después de la primera etapa, seguimos empujando con la actitud de “nunca rendirse” porque en el Dakar todo puede pasar. Desafortunadamente, sufrimos una penalización por velocidad de tiempo porque estábamos dando lo mejor de nosotros, pero estoy muy feliz de haber terminado la carrera, un resultado que no se da por sentado en el Dakar. Este es el tercer año consecutivo con una victoria, un segundo lugar y un séptimo lugar. Tenemos que estar orgullosos de eso. No hay que ocultar que la primera etapa nos ha estropeado la carrera, pero hemos podido recuperar muchas posiciones. Ahora avanzamos y progresamos para volver más fuertes. Estoy muy feliz por Pablo. Hizo un gran trabajo y se merece el podio”.

“Fue difícil porque comenzamos con un error de navegación el primer día, así que tuvimos que recuperarnos día tras día. En general, estoy feliz de estar en la línea de meta. Terminar era el objetivo principal, así que puedo decir que la misión está inconclusa. Pero estamos sanos; algo que no se puede dar por hecho en una carrera de resistencia como el Dakar. Cometí algunos errores de navegación, pero en general, estoy satisfecho con el trabajo que hice. Di lo mejor de mí y ninguno tiene un Dakar perfecto. Por el momento no tengo planes para el futuro. Veamos."

"¡Fue difícil! Duro desde el primer día, ¿sabes? Este es el más preparado que he estado seguro. He entrenado tan duro y trabajado tan duro todo el año. Yamaha se ha esforzado mucho y llegué al Dakar sintiéndome confiado y con muchas esperanzas. El primer día realmente arrojó una llave inglesa en el trabajo para todos. Todo el campo perdió mucho tiempo y dio la vuelta a todo el rally desde el principio. Después de eso, trabajé duro para recuperar tantos lugares como pude, y fue realmente emocionante. Tuve un par de días muy buenos antes del accidente, lo que genera una mezcla de emociones”.

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