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Images of Motorcross Fox Raceway Nationals 1 taking place in Pala, California
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Desde la salida: Rookie Pro Nick Romano

Nov 30-0001

Antes de que se abriera la puerta de 250 en la ronda inaugural del Campeonato Lucas Oil AMA Pro Motocross, celebrado el pasado fin de semana en el Fox Raceway de Pala, California, los aficionados se desvivían por saber quién era el número 411 y cómo era posible que liderara la carrera.

El número 411 es Nick Romano, uno de los nuevos corredores de Monster Energy/Star Racing/Yamaha’s de la clase 250. El aficionado ocasional a las carreras se pregunta ¿quién es? Pero para la industria del MX, se sabe ha trabajado duro.

La salida de Romano en la carrera y su vuelta a la fama podrían ser el tema de una película de Disney. Un chico de Nueva York (exactamente, Long Island). En California en su primera carrera profesional, baja en la calificación (17º de 40), para terminar su primer motocross en un 16º lugar. Vuelve, habla con su mecánico y entrenador, hace un ajuste clave en su YZ250F (del que hablaremos más tarde), sale y deja a toda la comunidad de motocross perpleja cuando consigue un holeshots y lidera la primera vuelta de la Moto 2.

¡Increíble! Así es, hasta que conoces un poco más sobre Romano. Es cuando entiendes el camino que él y su padre, "Big Nick", han tomado para llegar a donde está hoy: un corredor profesional de motocross de 17 años, respaldado por Monster Energy, que es rápido como un rayo y merece ese improbable holeshot y el liderazgo de la carrera contra la mayoría de los mejores pilotos de 250 MX del mundo.

¿Quién es Nick Romano?

 

Nick, cuentanos sobre tus antecedentes en el Motocross. 

Romano: Sí, empecé con una Yamaha PW50 cuando tenía unos cuatro años. Mi padre solía montar con las motos de cross los fines de semana con sus amigos. Era corredor de clase "C", y nunca se lo tomó como algo profesional.

 

¿Dónde entrenabas en Nuevo York?

Romano: Practicábamos y corríamos en el 10th Street Motocross de Long Island.

 

¿En qué momento el motocross se convirtió en algo profesional para tí y tu padre?

Romano: Creo que mi padre se comprometió desde el principio. Me dejó decidir sobre lo quería hacer. Sobre los 12-13 años, empecé a darme cuenta de que esto iba a ser mi vida.

 

¿Practicaste algún otro deporte durante tu infancia?

Romano: Sólo el motocross. Probé el baloncesto, pero sólo duró un partido. Para ser sincero, era un desastre.

 

Has acumulado títulos desde Hurricane Mills, Tennessee, hasta Gainesville, Flordia, como los Campeonatos Nacionales de Aficionados Monster Energy AMA en el Rancho de Loretta Lynn en Tennessee, y Mini O's en Florida. Definitivamente una de las carreras amateur más exitosas en la puerta de salida de Pala.

Romano: Sí, gané cuatro títulos en Loretta's. 50cc 7-8, dos títulos 85 (2019 Mini Sr. 1 y Mini Sr. 2), y un título Schoolboy 2. Luego un montón más en Mini Os, el último en 2021 terminé yendo 5 de 5 en motos y gané el piloto amateur del año de la AMA, así que fue bastante bien.

 

A lo largo de tu carrera como aficionado has corrido con el número 411. ¿Tiene algún significado?

Romano: En mi primera carrera, mi padre y su amigo, Paul Kantanas, lo eligieron. Es (411) una frase que significa que tienes la información privilegiada sobre algo, o "el flaco" que él siempre usaba. El número de mi padre era el 309, pero es mi cumpleaños, así que no queríamos usarlo. Así que fue el 411 y lo conservo desde entonces.

 

Un gran movimiento para dar el salto a las filas profesionales. el anuncio pilló a la industria un poco desprevenida. Háblanos de tu decisión de hacerte profesional.

Romano: El año 2021 acabó siendo un gran año, terminando con los Mini Os y ganando todos los títulos de la clase A. Fue esa semana (noviembre del 21) la que me llevó a decir: "Vale, vamos a subirnos a una moto profesional" (Nota: Nick tenía el apoyo del programa amateur de Star Racing/Yamaha en ese momento). Unos meses más tarde estaba practicando con la moto profesional y ellos (Star Racing) me insinuaron 'Podrías tener una carrera'. Así que seguí trabajando duro y tomé la decisión unos meses antes de que empezara la temporada al aire libre. Lo mantuve en secreto, simplemente trabajando. No quería estropear nada. Y el equipo (Monster Energy/Star Racing/Yamaha) lo anunció la semana anterior a Pala.

 

¿Qué fue lo primero que te llamó la atención cuando llegaste a tu primera carrera profesional?

Nick Romano: Creo que el hecho de correr con un piloto que es tan rápido como yo, o dos, se ha covertido en un reto de otros 39 pilotos que son rápidos... y algunos más rápidos que yo. El sábado por la mañana tienes campeones pasados, ganadores de carreras y pilotos mucho mayores que tú. Estás compitiendo con algunos muy buenos. Eso es lo que más llama la atención. Aparte, la diferencia de tiempo (la falta) entre la Moto 1 y la Moto 2 fue un gran problema. Eso y el calor que hace, lo dura que es la pista. Así que sí, todo lo anterior.


Háblanos un poco del equipo Monster Energy/Star Racing/Yamaha. Tu mecánico. Los chicos de la suspensión. Una especie de mirada entre bastidores desde la perspectiva de un novato.

Romano: Sí, tengo un gran mecánico, Hunter Layton. Pero a este apoyo, estaba un poco más acostumbrado por haber corrido con Star Racing como aficionado. Y a toda la práctica, también. Más allá de eso, cuando te preguntan algo, como con la entrada en la moto, tienes que ser directo con una respuesta y la retroalimentación. A este nivel no hay "no sé".

 

El debut profesional de Romano

 

¿Qué pasó por tu cabeza al llegar a Fox Raceway el sábado por la mañana?

Romano: Llegué con mi compañero de equipo, Justin Cooper. Me había quedado con él (en California). Nos despertamos muy temprano, y fue como un viaje de 45 minutos. Me tomé un café y me dediqué a pensar en lo que tenía que hacer. '¿Va a estar la puerta llena de profesionales?' '¿Se van a volver locos los fans?' No estaba muy nervioso, la verdad. Llegué y mi familia estaba allí. Vinieron de Nueva York y yo vivo en Florida. Así que hubo un buen ambiente durante toda la mañana de la carrera.

 

¿Pudiste compartir tus pensamientos con alguien, con tu padre?

Romano: Quiero decir, tu primera carrera de motocross profesional fue definitivamente un día muy especial. Eso y que es la apertura de la temporada del 50 aniversario de las carreras de motocross profesional aquí en los Estados Unidos. Así que fue especial tener a mi padre allí. Me dejó ser yo, le di un gran abrazo y a partir de ahí todo fue un juego. No se puede decir mucho más. Mi padre fue una parte importante de mi carrera y le agradecí que pudiera estar allí.

 

Así que estás en el Grupo A de 250 para la clasificación cronometrada. ¿Cómo fueron los entrenamientos y la clasificación, rodeado de la mayoría de los mejores pilotos de 250 del mundo?

Romano: En la primera sesión de clasificación me centré en mí mismo, y traté de conseguir el mejor tiempo de vuelta que pudiera. Y sin duda fue genial con todos ellos a mi alrededor. No diría que estaba asustado ni nada por el estilo. He estado rodeado de profesionales y campeones en el Star Yamaha preparándose para esto. Pero es genial verlos a todos estos profesionales que he seguido durante los últimos 2-3 años.

 

Te has clasificado en la 17ª posición del Grupo A, en 2:17, justo al lado de Pierce Brown y Stilez Robertson, tipos con los que sin duda estás familiarizado por tus días de aficionado. ¿Esto te ha dado confianza de cara a la primera carrera?

Romano: Sí, esos chicos son tres años mayores que yo, pero al estar cerca de ellos en el cronómetro pensé: 'Bien, estoy justo ahí con Pierce y estoy con Styles'. Clasificarse en el puesto 17 no siempre es lo ideal, y no sabía qué esperar. Pero fue genial cuando vi lo cerca que estaba la diferencia entre el top ten y el 17º.

 

En la primera carrera hiciste una buena salida y llegaste a la primera vuelta en el puesto 12. Háblanos de tu primera carrera profesional.

Romano: Ha estado bien. No hice la mejor salida que quería. Creo que mi rueda delantera golpeó la puerta. En la primera curva estaba entre el 28º y el 30º, y en la primera vuelta me puse 12º. Luego vi que había muchos más rápidos, a la misma velocidad, y me di cuenta allí mismo de que no se puede pasar por encima de los chicos a este nivel. No me estaba adaptando a mi moto tan bien como quería. Es divertido, pero es bueno quitárselo de encima.

 

¿Qué se te pasó por la cabeza después de la primera carrera?

Romano: En realidad, sólo pensaba en hacer una mejor salida. Intentar estar delante con los más rápidos. No pensé demasiado en ello, tenía que mejorar la puesta a punto de mi moto, y lo hice.

 

El cuerno sale para llegar a la puerta de salida de 250 Moto 2. Mientras te diriges a la puerta, ¿en qué piensas? ¿De qué hablas con Hunter Layton?

Romano: Llegamos a la puerta... no tuve la mejor elección de puerta, y no tuve mucho tiempo para elegir. Observé y acabé viendo que la puerta 4 se abría hacia el lado. Acabé junto a mi compañero de equipo, Levi Kitchen. Vi las dos últimas vueltas de los 450 sentada en mi moto, hidratándome y manteniéndome concentrada.

 

Estás en la puerta. El tablero de 30 segundos se levanta. ¿Qué piensas ahora?

Romano: Sólo estoy pensando en la caída de la puerta, en realidad. Tengo el tiempo en mi reloj, cierro en 25, la tarjeta se desplaza, pongo la bicicleta en marcha. La puerta cayó y supe de inmediato que tenía una buena salida. Llegué a la primera curva en primera línea y a partir de ahí todo fue un caos. Una sensación increíble, sin duda.

Has hecho la mejor salida del día. El primer puesto y el liderato en tu segunda moto profesional.

 

¿Te crees hasta dónde has llegado?

Romano: ¿Sinceramente? La verdad es que no. Al salir de la primera curva en la primera posición, justo cuando crucé la línea blanca para el "holeshot", pensé: "¡Bien, aquí vamos! Sinceramente, a partir de ahí estaba muy concentrado en mí mismo, intentando no cometer errores. Acabé cometiendo uno y fue cuando Jett me pasó. Pero sí, conseguir el holeshot y el liderato fue realmente impresionante.

 

Remolcaste a Jett Lawrence durante la primera vuelta. ¿El público se volvió loco? ¿Fue genial?

Romano: La mayor parte del tiempo sólo escuchaba mi moto. Escuché algunas bocinas de aire. Sí, principalmente me concentré en mi moto.

 

Jett te pasa, como lo hizo con todos los demás corredores en el campo de 250 en Pala. Pero no te desvaneces, y mantienes la segunda posición, por delante de Michael Mosiman (Gas Gas) y Seth Hammaker (Monster Energy/Pro Circuit/Kawasaki) durante las dos siguientes vueltas. ¿En ese momento pensaste que debías estar aquí?

Romano: Creo que fue más bien como "¡Puedo hacerlo! Tengo una de las mejores motos aquí. Me puse detrás de Jett y vi cuánto tiempo podía mantener el ritmo. He aguantado a Mosiman y a Seth más tiempo del que pensaba. Una experiencia genial, sin duda. Aprendí mucho.

 

Así que vas 18-12 para el 15º en tu primera carrera de motocross profesional. ¿Qué es lo que más vas a recordar de ese día en la tierra de Pala?

Romano: Definitivamente el holeshot y esas pocas vueltas que lideré. Pero sinceramente, todo. Los aficionados, tener a mi familia allí, la pista. Nunca olvidaré mi primera carrera profesional. Fue increíble.

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