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Shots from qualifying day at MotoGP Brno
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CALIFANTASTICO: CAL CRUTCHLOW CI AGGIORNA

Apr 302020

"Alla fine ho dato il cento percento di me, ma non credo di aver ancora finito. La mia motivazione per il 2020 è molto alta."

Cal Crutchlow è arrivato in MotoGP nel 2011 e alla fine è riuscito a ottenere il riconoscimento Rookie of the Year come membro del gruppo Monster Yamaha Tech 3. Ed è stato lì dove, con il team francese, Crutchlow ha conquistato il suo primo podio e la pole position prima di passare al gruppo Ducati nel 2014.

L’anno successivo firma per gareggiare con LCR Honda, ed il più alto momento di gloria di Crutchlow arriva nel 2016 quando ottiene una straordinaria vittoria sul bagnato, con pioggia a Brno - il primo britannico a vincere il Gran Premio della MotoGP in 35 anni – continua poi con un’altra vittoria a Phillip Island, in Australia. Migliore pilota indipendente del team nel 2016, ed ancora una volta, sale sul podio nel 2017. Crutchlow rimane con il team LCR per il 2018 ed il 2019, dove l'inglese, nonostante fosse partito forte durante la prima metà della stagione '19 (salendo sul podio tre volte), si piazza al nono posto assoluto nel Campionato Mondiale di MotoGP.

Quindi Aprile è già finito e la MotoGP, così come praticamente qualsiasi altra forma di automobilismo al momento, deve ancora fare la prima gara dell'anno. E Cal Crutchlow vuole che le cose inizino a girare. Adesso, al crepuscolo della sua carriera - c'erano voci che Crutchlow che si sarebbe ritirato nel 2020 - il pilota britannico ha affermato: "Per quanto riguarda il mio futuro: voglio continuare a gareggiare perché voglio dimostrare a me stesso di essere veloce e di poter vincere," Crutchlow ha detto ad Autosport lo scorso ottobre. "Forse, non è questo il momento giusto, quindi avrò bisogno di prolungare la mia carriera." Con la MotoGP 2020 ancora ferma a causa della pandemia, Cal, insieme alla moglie Lucy e alla giovane figlia Willow, sono riusciti ad uscire dall'Inghilterra e nelle ultime settimane, si sono spostati nella periferia di San Diego, in California, aspettando che DORNA gli dica dove andare dopo. Domenica sera, il nostro giornalista ha rintracciato Crutchlow trovandolo, per la maggior parte, con uno stato d'animo ‘californiano’. "Stiamo andando bene", ha detto con spirito ottimista il pilota HRC riguardo il suo essere a spasso in California. "Stiamo solo cercando di proteggerci e nasconderci dal coronavirus. Siamo giù vicino a Santa Fe Springs e sono contento che tu abbia chiamato."

"Beh, sono molto, molto fortunato in quanto sono potuto uscire per andare in bicicletta!"

Che cosa stai facendo per tenerti occupato, motivato e per ammazzare il tempo? So che sei un appassionato ciclista...

Beh, sono molto, molto fortunato in quanto sono potuto uscire per andare in bicicletta! Come sai, è tutto ciò che posso fare al momento. Mi piace andare in bicicletta e passare ore in sella, tutti i giorni della settimana e qui in California lo puoi fare. Sono uscito sempre da solo ed ho tenuto le distanze dagli altri. Come hai detto tu, non esiste un piano prestabilito per quando torneremo a gareggiare, quindi devi solo mantenerti in forma. Non ci resta che prenderla per come viene. Penso che al momento ci siano cose più importanti al mondo rispetto alle corse in moto. Ma, detto ciò, dobbiamo assicurarci di essere in buona forma se improvvisamente arriva il momento in cui, tra qualche mese o verso la fine della stagione torneremo a correre.

"Penso che la FIM, DORNA e IRTA, la International Racing Teams Association, stiano facendo un ottimo lavoro per quanto riguarda la situazione, la legge ha congelato il mondo delle moto, al momento, quindi la produzione si è fermata, il che è del tutto giusto ed equo per tutti i team e per tutti i produttori."

Tu cosa ne pensi, amico? Riusciremo a vedere un po’ di MotoGP in quest’estate che si avvicina o in autunno?

Lo spero. Lo spero davvero. Penso che la FIM, DORNA e IRTA, la International Racing Teams Association, stiano facendo un ottimo lavoro per quanto riguarda la situazione, la legge ha congelato il mondo delle moto, al momento, quindi la produzione si è fermata, il che è del tutto giusto ed equo per tutti i team e per tutti i produttori. E penso, come ho già detto, DORNA sta facendo un ottimo lavoro anche nel tenerci aggiornati con ciò che sta succedendo; ci hanno tenuti informati riguardo i vari governi locali e altre situazioni in generale. Penso che faremo un po’ di gare verso la fine della stagione. Spero davvero di poterlo fare e spero di poter tornare alle gare dove anche i fan possano partecipare, ma dobbiamo assicurarci che sia fatto in sicurezza. Se abbiamo 200.000 persone che partecipano ad un evento, tutti devono essere al sicuro prima di pensare di aprire le porte. Corriamo e facciamo intrattenimento. Lavoriamo nel mondo dell'intrattenimento e non c'è niente che ci piace di più che correre e far divertire la folla nei circuiti. Speriamo di poter iniziare presto le corse, e che poi, anche i fan possano venire.

Sei stato a stretto contatto con Honda e il team di gara LCR Castrol Honda?

Sì, sono rimasto a stretto contatto con il mio team e con il mio produttore e con HRC e parlo costantemente con tutti i membri del team Castrol Honda di LCR. Parlo continuamente anche con l'HRC e tutti i capi in Giappone per rimanere informato sulla situazione ma anche per mantenere uno spirito positivo. Inoltre, ho parlato con i miei sponsor. Sono in contatto quotidiano con il team di Monster Energy (con sede a Corona, California) ed ho parlato anche con Rodney [Sacks] (CEO di Monster Energy). Voglio dire, è importante in questi tempi. Anche se ci sponsorizzano per essere in MotoGP, sono anche persone fantastiche e grandi amici ed è bello poterli sentire assicurandoci che le cose stiano andando bene. Quello che possiamo fare per loro durante questo periodo è continuare a promuovere questo sport e mantenere l'eccitazione alta per quando saremo in grado di ricominciare a correre. Mi piace essere competitivo in tutti i modi.

Giravano voci riguardo il tuo andare in pensione nel 2020. Ho parlato con Jonathan Rea qualche giorno fa e anche lui sembrava stesse pensando di ritirarsi, tuttavia quando ci ha colpiti la pandemia del coronavirus e Jonathan è tornato a casa in Irlanda del Nord per aspettare che tutto finisca, non era più troppo entusiasta riguardo l’idea. Tu? Pensieri? Voglio dire, questo isolamento forzato potrebbe essere una sorta di "test" di pensionamento per te?

Ah, non lo so ... Voglio dire, per quanto riguarda la mia situazione, sono contento di quello che ho fatto, sono contento di ciò che ho realizzato, ho avuto una grande carriera che mi è piaciuta. Avrebbe potuto essere migliore, avrebbe potuto essere peggiore, Alla fine ho dato il cento percento di me, ma non credo di aver ancora finito. La mia motivazione per il 2020 è molto alta. Anche alla fine dello scorso anno dicevo già che avrei potuto continuare nel 2021 e mi sento in una buona posizione per farlo. Sono motivato ed il desiderio di continuare c’è, quindi non credo che questa interruzione abbia cambiato qualcosa sotto questo aspetto, anche perché con Honda, stiamo già parlando di un rinnovamento, anche prima di iniziare a correre quest'anno. Vedremo come andrà a finire.

"E sì, sono pronto per partire. La mia caviglia sta bene. Mi sento bene. Mi sento abbastanza allenato. Mi sento sano e pronto ad andare non appena diranno di andare."

Sei stato definito come “muletto” durante i test di prova precampionato in MotoGP. In effetti, hai fatto 64 giri solo nel test di Sepang. Come ti sei sentito? Come si è andata la moto?

Bene, penso che la Honda abbia fatto un passo avanti per quanto riguarda il motore e l'elettronica sul motore. Abbiamo avuto un piccolo problema con la rotazione della moto ed in Qatar abbiamo finalmente trovato qualcosa che forse stava rendendo le curve peggiori rispetto allo scorso anno, ma è di questo che si tratta: fare giri in pista quanto più possibile e dare informazioni alla Honda e agli ingegneri lì, che sono molto, molto intelligenti e lavorano molto, molto duramente per noi. Tutto ciò è molto importante e fondamentale per migliorare la moto. Per alcune persone, i test possono non essere utili e farne troppi potrebbe non essere benefico, ma io sento di trovare un buon equilibrio con la squadra facendone abbastanza, ma non troppi. Posso riuscire a fornire buone informazioni e feedback assicurandomi che li ricevano. Sono sempre stato colui che testava le moto nel corso degli anni. Sì, facciamo del nostro meglio. Nessun dubbio. E sì, sono pronto per partire. La mia caviglia sta bene. Mi sento bene. Mi sento abbastanza allenato. Mi sento sano e pronto ad andare non appena diranno di andare. D'altra parte, però, sappiamo già che non correremo per un paio di mesi e dobbiamo prenderci questo tempo per fare altre cose. Come ho detto, è importante mantenerti in salute e divertirti un po', anche in questo periodo. Alcune parti di questo momento sono state fantastiche. Willow adora il gelato ed anche io adoro il gelato. Ci piace il gelato, ma sarò pronto ad andare quando dicono andate, senza dubbio.

Ehi, ho sempre voluto chiedertelo...ma, Mike Hailwood, Geoff Duke, John Surtees, Barry Sheene, Phil Leggi tutta la spettacolare storia ed il successo che è la MotoGP inglese, ti interessano? Ci pensi mai?

No, non proprio. Ovviamente, so quanto sia stato importante. Quando dico non proprio, intendo che non guardo le statistiche. Cerco solo di fare del mio meglio ogni settimana. Essere finalmente il ragazzo che ha ottenuto la vittoria dopo 35 anni è stato un grande risultato. È qualcosa che andrà nei libri di storia. Barry Sheene ha vinto 35 anni prima, ero il numero 35 e ci sono voluti 35 anni per ottenerlo. Ora, io sono molto umile quando vengo menzionato nello stesso contesto di questi grandi miti che hanno fatto molto di più nella loro carriera rispetto a quello che ho fatto io. Mi sono divertito e ho avuto anche una grande carriera, ma loro vincevano campionati e cose del genere. È bello poter guardare indietro e pensare a quello hanno fatto. Io, dal punto di vista statistico, non li guardo mai. Vado di gara e lì e cerco di fare il meglio che posso.

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