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Jonathan Rea: il campione può riuscirci ancora?

Feb 202020

"Le corse in moto sono come il surf. Non puoi forzare l'arrivo dell'onda. Devi aspettare quella giusta. Quando arriva, la cavalchi e tutto si incastra al suo posto”. L'onda cavalcata da Jonathan Rea è stata quella di unirsi al Kawasaki Racing Team nel 2015, e da allora l'irlandese ha ottenuto cinque titoli mondiali consecutivi, superando lo standard precedente di King Carl Fogarty di quattro WSB e battendo tutti i record della serie. Jonathan Rea, l'uomo dei record. Jonathan Rea, The Cannibal. Dopo essersi già affermato come uno dei grandi del motociclismo nel mondo e dell'Irlanda del Nord, Rea può sicuramente continuare a superare i primati e fare ancora più storia nel 2020. La stagione WSBK inizia a Phillip Island il 29 febbraio, e la Kawasaki ed il pilota sono pronto a cavalcare un'altra onda vincente.

"With the experience I have gained, I know what it works for me now, and we try our best to keep this run going. I know it’s not a never-ending fairy tale. "

Le onde vanno e vengono. Quanto è difficile mantenere lo slancio?

Jonathan: "Seguendo questa ‘filosofia dell'onda’, l'onda può arrivare, ma devi essere pronto. Devi prepararti. A volte l'onda arriva nella vita delle persone quando non sono pronte e non funziona. Nel 2014, alla fine del mio rapporto con la Honda, ho avuto un momento molto speciale per la mia carriera; Ero pronto per la moto perfetta, per il momento giusto, con la giusta squadra. È stato fantastico. La mia onda è stata il Kawasaki Racing Team e da quando mi sono unito a loro nel 2015, sono in una posizione di grande responsabilità da cinque anni. Ma le onde vanno e vengono, e devi lavorare sodo dentro e fuori dalla pista per mantenere lo slancio. Con l'esperienza che ho acquisito, adesso, so cosa va bene per me e facciamo del nostro meglio per continuare. So che non è una fiaba senza fine. Il sogno ha una fine, ma l'idea è quella di ritardare questo momento il più a lungo possibile. Sento di poter essere competitivo e lottare ancora per

Sei il punto riferimento in WSBK dopo aver ottenuto il maggior numero di titoli mondiali, vittorie e podi. Come ci si sente a essere il ‘recordman’?

Jonathan: “Immagina di essere dentro una bolla e di non stare mai fuori a guardarvi dentro, cercando di capire cosa hai ottenuto. I numeri sono buoni, ma non ci fai caso. Questo è il motivo per cui è facile mantenere alta la motivazione. Io sono ancora all’interno di questa bolla e non mi sono mai veramente fermato a riflettere sul passato. Apprezzo a pieno i risultati, ma è un buon lavoro finito. Mi concentro completamente sul prossimo obiettivo".

Una nuova stagione, una nuova sfida.

Jonathan: “In inverno tutti iniziano da zero, tutti sono eccitati, tutti puntano alla scalata nel campionato. Preferisco fare un passo alla volta, fidandomi del processo. So di poter contare su una grande squadra e su una moto competitiva. Ho fiducia in me perché ho vinto cinque campionati con stili diversi; ho vinto dominando, ho vinto con un gap o, come l'anno scorso, recuperando da dietro. Avere vissuto tutti questi scenari mi aiuta a essere mentalmente preparato agli imprevisti."

“In passato ero impaziente e volevo che tutto accadesse in quel secondo. Quando diventi un po' più grande, capisci che tutto poi va al suo posto. Devi solo essere pronto a navigare sull'onda giusta."

L'esperienza e il tempo sono i tuoi alleati.

Jonathan: “In passato ero impaziente e volevo che tutto accadesse in quel secondo. Quando diventi un po' più grande, capisci che tutto poi va al suo posto. Devi solo essere pronto a navigare sull'onda giusta."

"Sognare. Credere. Ottenere." è il tuo mantra ed è anche il titolo della tua autobiografia.

Jonathan: "Quando penso al ‘sogno’, mi vedo come un bambino di 6 anni in sella a una moto da cross che vuole diventare un campione del mondo, ma non sa come arrivarci. La parola "credere" mi riporta allo spaventoso incidente che ho avuto a 17 anni, nel 2004. Era una possibile fine della carriera. Ero steso in ospedale, tutto rotto, con i dottori che mi dicevano che non avrei mai più corso perché la lesione alla gamba era troppo grave. Non mi sono mai arreso e dentro di me sapevo che avrei superato quell’ infortunio. Ogni volta che i dottori mi dicevano che non potevo farcela, io continuavo a credere nel mio sogno e trovavo una nuova motivazione. Sono tornato in moto dopo otto mesi, grazie alla mia famiglia e al mio allenatore. Il successo coincide con la conquista del mio primo titolo mondiale, nel 2015. È stata la ricompensa per tutto il duro lavoro svolto da parte mia e dalla mia famiglia da quando avevo 7 anni, e viaggiavo in giro per l'Irlanda e l'Inghilterra con l'obiettivo di avere successo."

Qual è il prossimo sogno nella tua lista dei desideri?

Jonathan: “Quando ho vinto il mio primo titolo, ero soddisfatto, ma non sazio. Adoro correre, lavorare con la mia squadra, viaggiare per il mondo con la mia famiglia. L'obiettivo è sempre lo stesso: continuare a vincere. Se guardo le statistiche, sarebbe bello ottenere il numero magico di 100 vittorie durante questa stagione. Dal punto di vista delle corse, ho superato tutte le mie aspettative, ma voglio continuare a vincere ed imparare.”

Cosa hai imparato dalla stagione 2019?

Jonathan: “È stata forse la stagione più difficile. All'inizio, ho facilmente dubitato di me stesso, perché Bautista e Ducati sembravano molto solidi e senza alcuna debolezza. All'improvviso, hanno iniziato a fare errori e la moto non era così forte come credevo. Ho imparato a non dubitare di me e ad accettare sfide ad un livello superiore. Ho cambiato il mio stile, andando più libero sulla moto. Ho iniziato a usare molto di più il mio corpo ed il freno posteriore. Mi sento pronto a mettere tutte queste lezioni in pratica e continuare ad imparare."

Quali sono i fattori che devi affrontare per essere di nuovo campione?

Jonathan: “A mio favore ho l'esperienza, una grande squadra e la continuità di un buon equipaggio ed una moto competitiva. I punti negativi forse sono le aspettative, ed il fatto che essere il riferimento per così tanto tempo crea molta motivazione per gli altri motociclisti che vogliono battermi. Ma, tutto sommato, sono molto fiducioso. Sappiamo di partire da una buona posizione e dobbiamo essere intelligenti e continuare a lavorare sodo”.

Chi può battere Jonathan Rea?

Jonathan: "Non sono imbattibile, come ho dimostrato l'anno scorso. Ma onestamente, non sto prendendo in considerazione altri piloti. So che ci saranno gare difficili, ci sono molti piloti che hanno cambiato casa motociclistica, e ne stanno arrivando di nuovi. In questo periodo dell'anno tutti sono entusiasti, ma è così ogni stagione. Sono in questo mondo da un decennio. So che dopo quattro o cinque gare ognuno trova il suo posto, e quindi sarà più facile capire i valori."

“Sono un ragazzo legato alla famiglia. Metto davvero al primo posto la mia famiglia e sono una persona leale, specialmente all'interno della mia squadra e con le persone attorno a me."

La stagione inizia a Philip Island. Come ti approcci alla prima gara e al campionato?

Jonathan: “Phillip Island è una pista unica. La gara è a Febbraio, lì è estate rispetto all'Europa, quindi l'atmosfera è molto speciale. È un circuito veloce che presenta diverse curve di 4a e 5a marcia. È diverso dallo stile di guida europeo. La sfida più grande probabilmente è rappresentata dal consumo degli pneumatici. Il mio obiettivo è quello di segnare il maggior numero di punti possibile a Phillip Island, non commettere errori e andare avanti. Capiremo i valori reali tra quattro o cinque gare. La gara è speciale per me, anche perché mi sembrerà di essere a casa. Abbiamo una casa lì, mia moglie Tatia è cresciuta lì, quindi sarà bello avere familiari e amici attorno."

Spietato in pista, l'uomo della porta accanto nella tua vita quotidiana, chi è Jonathan Rea?

Jonathan: “Sono un ragazzo legato alla famiglia. Metto davvero al primo posto la mia famiglia e sono una persona leale, specialmente all'interno della mia squadra e con le persone attorno a me. Sento di essere una brava persona. Sono impegnato nello sport che mi ha dato tanto, e faccio beneficenza. Quindi, in pista, ho la mentalità da campione e voglio vincere. Certo, cerco sempre di essere rispettoso, ma l'obiettivo finale è vincere, e questo significa che a volte devi essere aggressivo in pista e far incazzare gli altri piloti."

Come alleni i tuoi muscoli? E il tuo cervello?

Jonathan: “Alleno il mio cervello in sella al Motocross. Il motocross è brutale perché guidi a una velocità relativamente elevata su una pista che cambia giro per giro. Affronti molti rischi e ostacoli pericolosi e devi continuamente adattarti, cambiare il tuo stile di guida, essere vigile, prendere decisioni in pochi secondi ed essere sempre pronto per l'imprevisto. Per quanto riguarda il mio corpo, faccio un allenamento a sequenze, ed in generale ho un programma vario per aumentare la mia forza ed essere molto efficiente. Adoro andare in bicicletta e mi piace cambiare programma ogni giorno."

Dove ti vedi tra cinque anni?

Jonathan: “Probabilmente in pensione, forse vedrò i miei bambini giocare a calcio o correre in moto. Non sono sicuro se sarò ancora coinvolto nelle corse, ma mi vedo in sella alla mia moto da cross, godendomi la vita con la mia famiglia ed i miei amici. So che è difficile decidere di andare in pensione, ma l'ultima cosa che vuoi è essere costretto a lasciare questo mondo a causa di un infortunio, o per mancanza di competitività o motivazione. Il sogno di ogni campione è di abbandonare quando sei ancora all'apice.”

Hai pensato di sfidare te stesso cercando di vincere con un’altra casa produttrice?

Jonathan: "Il mio contratto con Kawasaki scade alla fine della stagione, ma sono con una grande squadra e sono fiducioso che continuerò qui. Certo, terrò gli occhi aperti e vedrò quali opportunità arriveranno.”

Kawasaki ha chiesto di te come Wild Card in MotoGP. È stata un'occasione persa?

Jonathan: "Non capisco, davvero. È strano. Non vorrei fare la Wild Card in MotoGP con una Kawasaki. Potrebbe essere divertente, ma è uno scherzo. Sarebbe stata una bici di produzione sviluppata su pneumatici Pirelli, rispetto a una macchina prototipo su pneumatici prototipo. È come confrontare la Formula 1 con le World Touring Cars. WSBK e MotoGP sono due mondi diversi; è come paragonare le arance alle mele ".

Alcune persone hanno detto che questo è stato un tuo limite e che non hai saputo lasciare la tua zona di comfort per essere protagonista nella MotoGP. Cosa rispondi?

Jonathan: "Sono molto contento delle decisioni che ho preso. Ho vinto 5 titoli mondiali e l'ultima cosa alla quale penso quando torno a casa è la MotoGP. A un certo punto della mia carriera ero triste, non avevo una moto competitiva. In un mondo perfetto, avrei adorato correre in MotoGP, firmare con un team ufficiale e dimostrare il mio potenziale. Ho provato in passato, ma non c'è mai stato un contratto sul tavolo."

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