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Images from 2021 MotoGP - Valencia, Spain
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#GrazieVale: バレンティーノ・ロッシ、MotoGPグランプリ最終戦を終える

Nov 152021

1つの時代の終わり、そして新しい章の始まり。9度世界チャンピオンに輝いたバレンティーノ・ロッシ(Valentino Rossi)は、自身の最後のMotoGPのレースを終えた。

今年の初めに2021年FIM MotoGPのシーズン最終戦で引退することを発表しており、ロッシ最後の走りが1つの時代に終わりを告げることは間違いない。しかし、それは史上最高のモーターサイクルレーサーの1人のキャリアを振り返る機会でもある。

驚異的な26シーズンに渡るロッシのレースキャリアは、グランプリにおける最高レベルの戦いを象徴している。スピード、才能、そして溢れるほどのイタリア人気、の代名詞である彼の若手時代から、世界チャンピオンの座を9度得るまでの旅路は、それを認めるかどうかにかかわらず、すべてのモーターサイクルレーサーが後に続きたいと思うはずだ。

ロッシは、125cc、250cc、500cc、MotoGPで世界選手権の総合タイトルを獲得した最年少のライダーであり、アプリリア、ホンダ、ドゥカティ、ヤマハのファクトリーマシンに乗って世界の舞台に立った。さらに、彼は5種類のバイク(500cc 4気筒2ストローク、990cc 5気筒4ストローク、ヤマハ990cc 4気筒4ストローク、ヤマハ800cc 4気筒4ストローク、ヤマハ1000cc 4気筒4ストローク)でプレミアクラスのタイトルを獲得した唯一のライダーだ。

115回のグランプリ優勝(プレミアクラスで89回)、96回のファステストラップ、235回の表彰台を獲得した彼の431回のグランプリレースキャリアからお気に入りの記録や瞬間を選ぶことはほぼ不可能だ。しかし、モンスターエナジー・ライダーとしての12年間に(2009年に「Unleash The Beast(野獣を解き放て)」に署名して以来)、特に素晴らしく記憶に残るハイライトが幾つかあった。エッフェル塔前でのバーンアウトから、圧倒的だったモンツァ・ラリー、カイル・ブッシュ(Kyle Busch)のナスカー・ジャック、7度F1世界チャンピオンに輝いているルイス・ハミルトン(Lewis Hamilton)とのマシン交換など、素晴らしい旅だった。ぜひハイライトのいくつかをチェックして欲しい。

将来を見据えて、ロッシは今がキャリアを終えるのに最もふさわしい時だと判断した。ロッシは引退を発表した際、「夏休み中に僕のMotoGPの将来について決断することをこのシーズン中にみんなに伝えていた。今シーズン限りでやめることにした。残念ながら、これがMotoGPライダーとして最後のシーズン後半になる。難しく、とても悲しい瞬間だ。来年バイクレースに参加しないとは言いきれない。僕はレースを30年ほどやっているが、来年、僕の生活は変わる。長い道のりで、とても楽しかった。一緒にレースをしてきたすべてのチームや人々との絶対に忘れられない瞬間があった。世界選手権で26年を過ごしたことはとても素晴らしかった」と述べている。
 
「僕には非常に長いキャリアがあり、多くのレースに勝つことができて幸運だった。幾つか忘れられない瞬間がある。レースから得た気持ちと勝ったときの純粋な喜びの感覚を、いずれ恋しく思うだろう、そして、この決断を下すのは難しいが、結局のところ、違いを生むのは結果だから、これは正しい決断だと思う。今はこれ以上言う事はないよ!」
 
1996年に世界選手権のパドックに足を踏み入れて以来、ロッシは今日私たちが知っているモーターサイクルグランプリレースを形作る上で主要な役割を果たしてきた。そして、蛍光イエローをまとった大勢のファンたちに守られたタヴッリア出身のこの伝説的ライダーがいなければ、グランプリは違うものになっていただろう。「ザ・ドクター」の将来に何が待ち受けているのか、楽しみだ。
 
ありがとう。ヴァレ!次の章へ!

『Valentino Rossi : The Doctor Series』の全エピソードをチェック!:

EPISODE 1 | EPISODE 2 | EPISODE 3 | EPISODE 4 | EPISODE 5

 

ロッシの過去の映像や記事もチェック! :
Valentino Rossi: The Why & How of Training on Dirt | LH44 VR46 - The Ultimate Ride Swap | Valentino Rossi Carjacks Kyle Busch's NASCAR Ride | Valentino Rossi & Ken Block take on the world famous Monza Rally:

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