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Bettylou Sakura Johnson Wins Haleiwa, Qualifies for Championship Tour
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성장하고 있는 서핑 챔피언 베티루 사쿠라 존슨 (Bettylou Sakura Johnson)

Mar 022022

어린 서퍼로서 대회를 구경했을 때부터 2022년 파이프라인에서 열린 챔피언십 투어 최초의 풀랭스(full length) 여성 대회에서 떠오르는 서핑 스타가 되기까지, 베티루 사쿠라 존슨(Bettylou Sakura Johnson)은 꾸준히 성장하고 있는 세계 챔피언입니다. "파이프라인 챔피언십 투어는 파이프 여성 대회에서 열린 첫 번째 챔피언십 투어 이벤트로 이는 여성 서핑을 한 단계 더 나아가게 할 것입니다."

거의 바닷물에서 숨쉬며 살고있는 16세의 신인 서퍼인 베티루 사쿠라 존슨을 만나보세요. 그녀의 첫 챔피언십 투어가 시작되면서 그녀가 파이프라인과 다가오는 시즌을 위해 어떻게 준비했는지 샅샅이 알아봤습니다. 

베티루는 2021 할레이바 챌린저(Haleiwa Challenger)에서 우승하며 2022 월드 챔피언십 투어에서 그녀의 자리를 확보했습니다. 투어의 첫 시작은 오아후 섬 노스 쇼어의 반자이 파이프라인(Banzai Pipeline)입니다. 리프 브레이크는 수중 암초 위에서 선명하게 부서지는 거칠고 장엄한 크기의 파도입니다. 자연의 힘을 나타내는 이 파도에서 경기를 치루는 것으로 베티루는 홈코트에서 경기를 하는 장점을 가지고 있습니다.

그녀는 파이프라인에서의 대회를 어떻게 준비할까요? 간단합니다. 그녀는 그저 서핑을 할 뿐입니다. “파이프에서 시간을 보내려고 노력했습니다. 저는 서핑 할 때 라인업에 더 많은 시간을 할애해야 더 잘 할 수 있다고 믿습니다. 파이프에 대한 저의 전략은 일찍 파도에 뛰어들어 파도가 라인에 들어오는 시기를 확인하고, 또한 파도에 완전히 몰입하는 것입니다. 다른 것에 망설일 시간이 없습니다.”

 

베티루가 10대로서 챔피언십 투어에 참가하게 된 비결은 주저하지 않고 자신 있게 진행하는 것입니다. 할레이바 원주민은 대회 전에 파도의 모든 측면을 연구하고 있습니다. “파이프라인은 시간이 걸리는 파도입니다. 굉장히 뛰어난 서퍼이지만 파이프라인에서 서핑을 해본 적이 없는 사람과 비교했을 때 저는 확실히 홈코트의 이점을 가지고 있다고 생각합니다. 저는 서퍼가 어디에서 왔고 연습 시간 동안 무엇을 연습했는지에 실력이 달려 있다고 믿습니다. 바다와 조화를 이루고 바다에서 시간을 보내는 것이 정말 중요합니다.”

 

그녀가 파도를 탈 준비가 되어 있다는 것은 의심의 여지가 없습니다. 그녀는 집중하고 있으며,  단단히 결심한 상태입니다. 그녀는 긍정적이고 “진정으로 파도에 몸을 맡기고, 스스로에 대해 자신감을 가지고 믿음을 가진다”라는 유연한 마인드를 가진 루키입니다. 그녀는 자신의 나이와 배워야 할 것이 얼마나 많은지 알고 있어서 모든 것에 몰두할 준비가 되어 있습니다. 베티루는 “올해 서핑 대회에 대해 많이 배우고 새로운 것을 경험하고 싶습니다. 저는 성장하고 배우고 있습니다. 제가 곧 겪을 모든 일을 생각하니 기쁩니다. 자신 있게 챔피언십 투어의 모든 순간을 즐기며 차근차근히 해나갈 것입니다.”라고 말했습니다.

 

그녀는 주목받고 있는 젊은 여성 서퍼입니다. 베티루는 세계에서 가장 위험한 서핑 브레이크를 지배하는 16세 서퍼입니다. “저는 여성 서핑을 새로운 차원으로 끌어올려 지금보다 더 흥미진진하게 만들고 싶습니다. 저는 또한 지역 사회를 돕고 서핑에 대한 저의 사랑을 전 세계 사람들과 공유함으로써 우리가 여행하는 각각의 장소에 관심을 쏟고 싶습니다.”

 

베티루는 투어 동안 그녀의 우상인 카리사 무어(Carissa Moore)와 승부를 겨룰 것입니다. “경쟁 상대 면에서 본다면 그녀가 서핑에 가장 일관성이 있다고 생각합니다. 저는 실제로 호놀루아 베이(Honolua Bay) 대회 기간 마우이에서 그녀와 경쟁했지만, 경기 중 상어의 습격으로 그곳에서의 마지막 경기가 되었습니다.” 그녀는 무척 기쁘며 다시 한번 우상과 함께 물에 들어갈 준비가 되었습니다.

 

서퍼 지망생을 위한 조언? 베티루는 간단명료하게 말합니다. “두 가지가 있습니다. 첫째로 큰 도움이 되는 것은 존중입니다. 둘째는 서핑을 즐기세요. 그것은 축복이며, 서핑을 할 수 있어서 정말 운이 좋다고 생각합니다.”

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