be_ixf;ym_202008 d_10; ct_100
SLUITEN
Images from round one of MXGP 2020
NIEUWS

Jago Geerts: Lockdown in België

Mar 302020

De Belg Rene Baeten uit Herentals won in 1957 het tweede ‘Federation Internationale de Motocyclsime 500cc’ wereldkampioenschap Motorcross. Sindsdien zijn er in 63 jaar tijd zo’n 48 titels behaald door zijn landgenoten in verschillende klassen. Enkel op basis daarvan, mag je zeker besluiten dat een land met slechts 11 miljoen inwoners een enorme stempel heeft gedrukt op de wereld van de professionele motorcross.

Onder luid gebrul van motoren dat tot ver buiten de paddock en de tribunes te horen waren, won de 19-jarige Jago Geerts uit Balen de MXGP van Groot-Brittannië in Matterley Basin - Winchester.

Een week later, in het zanderige Nederland, racete Geerts opnieuw naar het podium met een derde plaats op de MXGP van Nederland. Een droomstart van het seizoen. Althans, bijna…

Net als de rest van ons, is Geerts momenteel thuis in lockdown en vraagt hij zich af wat hij met zichzelf moet doen. Met een beetje hulp van Jago's manager Stefan Geukens, belden we de 19-jarige Belg op om te kijken wat hem momenteel bezighoudt.

 

Jago, hoe gaat het met je en wat doe je tijdens de lockdown in België?

 

Jago: "Ik verveel me toch wel wat. Ik kan momenteel niet veel aan fysieke training doen omdat ik nu twee weken rust op mijn schema heb staan. We werken nu een paar dagen in de tuin van mijn opa, zo besef je wel dat we een goed leven hebben als professionele motorcrossers. Nu gaan we elke dag wandelen met de hond en de meeste dagen ben ik degene die het eten kookt thuis. Tot de hel losbarstte, fietste ik twee keer per week naar Valkenswaard om te trainen maar toen werd het erger met het Covid-19-virus en dus besloten we met het team dat het het beste was om een tijdje te stoppen met rijden. Momenteel fiets en loop ik vaak om zo mijn conditie toch op peil te houden. Ik hou er niet van om compleet stil te vallen, dus train ik toch op deze alternatieve manier maar het gaat momenteel meer om plezier hebben dan echt te trainen. ”

 

Heb je ondertussen nauw contact met het Monster Energy Yamaha Factory MX 2-team en hebben jullie alles van tevoren kunnen plannen?

 

Jago: “Ja, mijn team volgt de situatie met het Covid-19-virus ook op de voet. We hebben dus alvast samen een plan gemaakt voor de komende weken. ”

 

Je had nochtans een droomstart van het seizoen tijdens de MXGP van Groot-Brittannië in Matterley Basin. Je onderstreepte ook je goede vorm tijdens de MXGP van Nederland met een eerste plek tijdens de eerste manche. Jullie kwam wel echt goed voorbereid aan de start...

 

Jago: “Ja, ik voelde me aan het begin van het seizoen erg goed op de motor. Tijdens de winterstop hebben we een grote stap gemaakt met de motor en zelf zette ik persoonlijk ook stappen op zowel fysiek als rijdend vlak. Het hele pakket is dus beter dan vorig seizoen.

 

Matterley Basin was een rare race voor iedereen, denk ik. We hadden zaterdag slechts één oefensessie vanwege het slechte weer, dus het was moeilijk om ons aan te passen aan de baan. Maar zondag voelde ik me goed. De eerste race had ik niet de beste start, maar ik passeerde in de eerste rondes veel concurrenten en na een kwartier stond ik al op de tweede plaats. De leider crashte toen en plotseling stond ik aan de leiding en won ik de eerste manche van het jaar. De tweede manche kreeg ik de holeshot en de tweede ronde vocht ik nog om de leiding maar crashte ik behoorlijk hard. Ik reed na de crash terug sterk en ging nog van de tiende naar de vierde plek, wat net genoeg was voor de overwinning. Ik was natuurlijk erg blij met een overwinning in de eerste ronde, dat had ik momenteel nog niet verwacht.

 

Valkenswaard is slechts dertig minuten van mijn huis dus veel fans en vrienden kwamen me steunen tijdens de wedstrijd. Ik won de eerste manche na een late pass voor de leiding met nog slechts vier ronden te gaan. Tijdens de tweede manche was mijn start erg goed, maar ik crashte hard in de tweede bocht. Ik herstartte op de laatste plaats en de leider dubbelde me bijna. Daarna reed ik vrij constante rondetijden en voelde ik me goed op het parcours. Ik eindigde op de zevende plaats tijdens de tweede manche en daar was ik dan ook erg blij om, want ik liep zo ver achter in de eerste ronde en dit resultaat was genoeg voor mijn tweede podium van het jaar. De start van het seizoen was goed en ik hoop hetzelfde te kunnen doen als het seizoen opnieuw begint. ”

Er zijn nog maar twee ronden gereden tijdens het nieuwe wereldkampioenschap maar hoe kijken jullie ondertussen naar de concurrentie?

 

Jago: "Dat is een erg moeilijke vraag voor mij. Ik wil me gewoon op mezelf focussen, dus ik kijk niet te veel naar mijn concurrenten. Ik rij het beste als ik me op mezelf concentreer en ik weet niet hoe mijn concurrenten daarmee omgaan. Volgens de bijgewerkte kalender begint het seizoen op zeven juni weer in Rusland. Niemand weet hoe de situatie zal evolueren met het Covid-19-virus. We zullen dus moeten afwachten. Ik hoop dat we weer kunnen beginnen in Rusland, want anders wordt het seizoen zo lang dat het moeilijk zal zijn om de hele tijd in vorm te blijven. ”

 

Je bent de eerste Belgische die sinds 2012 een WK-overwinning behaalt. Veel mensen houden van motorcross in België. Voel je dat Belgische fans en media achter je staan?

 

Jago: “Ja, natuurlijk. België heeft in het verleden zoveel goede atleten en wereldkampioenen gehad. Maar op dit moment is het wat minder. De regering heeft veel parcours gesloten en momenteel hebben maar ongeveer zes tracks in heel België. Ik hoop dat ik de komende jaren goede resultaten kan behalen zodat motorcross hier weer wat populairder wordt. Er komen de komende jaren een aantal goede talenten aan zoals Liam Everts. Ook ikzelf begin nu wat media-aandacht te krijgen in ons land, daar doet mijn manager Stefan Geukens goed werk in. Hij kent veel journalisten en mediabedrijven, dus het gaat de goede kant op. Het is belangrijk om motorcross zoveel mogelijk in het nieuws te krijgen om het weer populairder te maken.

 

Deze moet ik je vragen: ken je Stefan Everts? Die man was in zijn tijd een behoorlijk goede crosser, hè?

 

Jago: “Ja, hij is nog steeds de meest succesvolle Belgische motorcrosser ooit en misschien wel de beste motorcrosser ooit ter wereld. Ik ken hem persoonlijk niet zo goed, maar ik was een fan tijdens zijn motorcrosscarrière. Hij had zo'n fijne rijstijl en was altijd zo soepel. Ik denk dat veel crossers jaloers zijn op zijn stijl. ”

DEEL DIT ARTIKEL:

AANBEVOLEN

VOOR JOU