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Brabec wins the Dakar Rally
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Dakar 2020: O sonho americano tornou-se realidade

Jan 312020

O sentimento do acampamento era simplesmente unânimo: este ano Ricky Brabec foi a referência. Ele parecia sólido e focado desde o primeiro dia. O temperamento descontraído e o sorriso genuíno do miudo americano ainda lá estava, mas a luz dos olhos traía a consciência e a maturidade do piloto, quem sabe do que se trata esse jogo. A decepção da última edição, quando o motor do seu Honda CRF450 Rally traiu seu sonho de se tornar no primeiro americano a vencer o Dakar ainda estava a fervelhar. "Voltarei mais forte" , prometeu. Missão cumprida.

Terminando em primeiro lugar em Qiddiya após 12 dias de corrida e 7.000 quilômetros, Ricky Brabec é o primeiro americano a vencer o evento de 42 anos. Danny LaPorte foi o segundo num Cagiva em 1992, e Jimmy Lewis completou o pódio em 2000 num BMW. Chris Blais foi o terceiro em 2007 em uma KTM.

A corrida
Em Jeddah, Ricky estabeleceu o ritmo desde o primeiro dia (Jeddah-Al Wajh), 319 km de seção cronometrada, um total de 753 km, com o objetivo de aprimorar o bom trabalho realizado na edição anterior. O americano registou momentos notáveis, para levar o segundo tempo mais rápido do palco no geral. No segundo dia, os roadbooks foram entregues apenas 20 minutos antes do início. O novo sistema, introduzido pela primeira vez este ano no rali, acrescentou imprevisibilidade à corrida. Nenhum homem do mapa poderia ajudar os pilotos de fábrica a encontrar o seu caminho no inferno de poeira, leitos de rio secos, desfiladeiros cheios de rochas e dunas de areia. A navegação, a habilidade número um necessária na disciplina, regressou como protagonista. Foi um caso de alta velocidade naquele dia. A maior parte da trajetória foi plana, mas os caminhos paralelos multiplos exigiram uma navegação particularmente erudita de todos os pilotos, lideres e seguidores. Todo o treino realizado em casa e em Marrocos valeu a pena.

Tendo que começar o dia do segundo lugar, Brabec abriu a pista e andou sozinho a maior parte do tempo. Ele administrou a situação com habilidade e conseguiu o 11º lugar, o que o deixou em quinta lugar no geral, a cerca de quatro minutos do líder. Mas o desafio não terminou para aquele dia. Pela primeira vez, os melhores ciclistas foram confrontados com a etapa "super maratona", o que significa que não há assistência e apenas 10 minutos para trabalhar nas suas máquinas, sem sequer a possibilidade de trocar as rodas.


No menu do dia 3, a volta de 414 km em torno de Neom, na fronteira com a Jordânia, levou os pilotos a descobrir as grandes rochas e os caminhos arenosos, marco desta região noroeste do país. Para Ricky, era o dia de fazer a diferença. No início da manhã, ele recebeu o roadbook pré-marcado alguns minutos antes do início da corrida, mas isso não foi impedimento. Ele encontrou o seu caminho nos caminhos escorregadios de montanhas cheias de cascalho e na seção de alta velocidade fora de pista para garantir à Honda um pódio no final do palco. O americano venceu a etapa e assumiu a liderança geral, com os companheiros de equipa 'Nacho' Cornejo e Kevin Benavides, que respectivamente ficaram em segundo e terceiro lugar no palco. A liderança deu-lhe confiança extra em si mesmo. Um ano depois, ele estava de volta de onde estava anteriormente. Ele tinha apenas um pensamento na cabeça: chegar ao fim.


A quarta etapa do Rally Dakar 2020 (Neom - Al Ula, 453 km de seção cronometrada para um total de 672) viu a Monster Energy Honda Team chegar ao destino final no acampamento de Al Ula muito bem posicionado na corrida. E a Honda dominou mais uma vez, desta vez com o chileno Cornejo, que marcou sua primeira vitória na etapa, seguido por Benavides e Brabec. O americano não poderia ter pedido um menu melhor: na agenda, mais uma vez, havia caminhos rápidos que alternavam entre seções arenosas e rochosas. Confortável no seu território favorito, Brabec esforçou-se para consolidar a liderança da classificação geral. Com uma vantagem de 2 minutos e 30 segundos sobre Benavides, 8 minutos e 31 segundos no Cornejo e 12 minutos e 09 segundos no primeiro KTM, o australiano Toby Price, ele não podia relaxar por um segundo sequer. Na agenda do estágio 5 (Al Ula - Ha'il) havia 353 km de etapa especial de caminhos rochosos e pedregulhos, tanto na via rápida quanto na areia fora de estrada, com muita erva para enfrentar. Sem espaço para erros, Brabec começou com o objetivo único de manter o seu lugar na liderança do ranking geral. Um quarto lugar merecido permitiu-lhe manter o vencedor do dia, Price, a uma distância de três minutos e aumentar para 9min 06s a sua vantagem sobre o desafiante da KTM. Enquanto a caravana do rali se dirigia a Ryad para o dia de descanso, David Castera preparou um especial de 477 km com dunas e e planos para enfrentar em velocidade muito alta.

Um desafio dentro do desafio: outro início precoce (a primeira mota saiu do acampamento às 04h50) e a temperatura do ar em torno de zero. Ricky andou com Nacho a maior parte do etapa, um trabalho de equipa perfeito com um objetivo para o americano: consolidar a vantagem no resultado geral. A abordagem dele não mudou: um dia de cada vez.

Foi pura alegria chegar ao dia de descanso como líder geral, a primeira vez que um piloto americano e que a equipa Monster Energy Honda esteve tão forte na liderança, desde que a equipa japonesa voltou com uma equipa de fábrica no evento de 2013. Com 3.711 km percorridos em 24 horas 43 min 47 seg, Ricky Brabec estaria com uma vantagem de 20 min 56 seg do chileno Pablo Quintanilla (Husqvrana) e 25 min 39 seg do vencedor de 2019 Toby Price.

Saindo de Ryad, a caravana de Dakar entrou na segunda semana, descrita por Castera como a fase mais difícil da corrida. Os caminhos de areia de alta velocidade escondiam armadilhas a cada Km e a etapa nº 7, Riyad - Wadi Al-Dawasir, será lembrado como um dos mais tristes na história deste evento. No km 279, o piloto português de 40 anos, Paulo Gonçalves, sofreu um acidente fatal. O alarme foi dado às 10:08 (0708 GMT). Um helicóptero médico chegou ao motociclista às 10h16 e ​​encontrou-o inconsciente após sofrer uma paragem cardíaca. Todos os esforços para ressuscitá-lo foram tristemente em vão. Toda a comunidade no acampamento ficou chocada com a perda de Gonçalves, um membro da equipa Monster Energy Honda até o ano passado. Como resultado,a etapa nº 8, uma volta ao redor de Wadi Al-Dawasir, foi cancelado para os motociclistas. Foi a decisão certa por respeito à família do piloto português e pelos nervos dos seus colegas motociclistas.

No dia seguinte, todo o rali estava de volta em direção ao leste da península arábica, com o acampamento para a nona etapa, situado em Haradh. Os pilotos começaram às 05:25 da manhã, quando ainda estava escuro para a seção de ligação de 376 quilômetros, antes de enfrentar o especial de 410 Km cronometrado. Haviam alguns caminhos muito difíceis e de navegação difícil. Brabec continuou a gerir a sua corrida, cuidando da sua máquina e do seu corpo, ciente de que um único erro poderia custar-lhe a corrida. Naquele dia, terminou em quarto, o que o recompensou com uma posição inicial favorável no dia seguinte, tendo concedido muito pouco tempo na etapa. A vitória foi para Pablo Quintanilla, à frente de Toby Price e do seu companheiro de equipa, Joan Barreda. Ricky continuou a sorrir, sabendo que para conquistar o troféu dourado Tuareg apenas interessava passar a linha de chegada em Qiddiya. Graças ao trabalho em equipa, a Honda garantiu os três primeiros lugares na 10ª etapa, sendo crucial a primeira parte da etapa da maratona no remoto "Bairro Vazio", o maior deserto do mundo. Inicialmente programado para atravessar 534 quilômetros, a etapa foi encurtada devido à tempestade de areia selvagem que reduziu seriamente a visibilidade. Apesar da mudança repentina que complicou a estratégia de Brabec, ele terminou em segundo e aumentou sua liderança sobre seus rivais imediatos: mais de 25 minutos sobre Quintanilla e 27 sobre Barreda, vencedor da etapa. Com mais dois dias pela frente, as expectativas eram altas e Ricky teve que lidar com os fantasmas de seu próprio medo. “Mantem o foco. Um dia de cada vez”, foi seu mantra, repetido mil vezes na cabeça na 11ª etapa de 379 km (744 no total) nas dunas do“ Bairro Vazio ”. Um incêndio no acampamento acendeu a noite antes do grande dia. Todos os americanos se reuniram a ouvir Bright Lights, de Gary Clark Jr. Com dois deles, Brabec na categoria de mota, Casey Currie no Side by Side, a liderar o rali mais difícil do mundo ainda parecia irreal. Apenas 13 minutos e 56 segundos sobre Quintanilla e 375 km separaram o Ricky da glória.

Naquela noite, Ricky não conseguiu dormir, nem Nacho Cornejo, com quem dividia a caravana no acampamento. A última etapa Ryad - Quiddya, foi simplesmente interminável. Ricky tinha apenas um objetivo: passar a linha de chegada. Ele teve cuidado com o seu ritmo, mas houve alturas que até pressionou, porque uma coisa é terminar e outra é ter a sua primeira vitória no Dakar com grande estilo. Ele marcou o tempo mais rápido no km 119, vencendo o seu companheiro de equipa Jose Ignacio Cornejo por 18 segundos e, finalmente, terminou a última etapa em segundo lugar, 53 segundos atrás dele. O motociclista Honda de fábrica só precisava de sobreviver à rota de ligação e ao Grand Prix de Qiddiya, para se tornar o primeiro americano a vencer o Dakar.

Uma grande surpresa esperava-o debaixo do pódio; o seu pai, Rick Snr, voara dos Estados Unidos. Do Japão, chegou Yoshishige Nomura, Presidente da HRC, e Tetsuhiro Kuwata, Diretor da HRC e Gerente Geral de Operações de Corrida do MotoGP. Brabec deu à Honda uma vitória que já não se via em 31 anos e que interrompeu o domínio da KTM que durou desde 2001.

A vitória em Dakar em 2020 representa a sexta vitória da Honda no evento e seguiu as cinco disputadas na África com Ciryl Neveu (1982, 1986 e 1987), Edi Orioli (1988) e Gilles Lalay (1989).

"...Eu não teria conseguido sem o apoio de todos envolvidos especialmente a Honda, a Monster Energy e a Alpinestars."

 

 

"...I couldn’t have done it without all of the support from everyone involved especially Honda, Monster Energy, and AlpineStars.”

Quão difícil foi superar a grande desilusão do ano passado?

Depois do que aconteceu no ano passado (Brabec desistiu da 8ª etapa após falha do motor enquanto liderava), dei um passo atrás da equipa e juntei-me a eles apenas na segunda metade da época. Foi a minha decisão, pois precisava de me reagrupar. Foi uma altura difícil e tive sentimentos mistos. Eu também me magoei pois não estava no chão com eles. Quando finalmente voltei às corridas, percebi que estava um pouco fora do ritmo e desejei ter passado a época inteira com eles. Olho para trás, e entendo que dispendi o tempo necessário para ficar sozinho e digerir a decepção.

A equipa passou por muitas mudanças?

Sim, houve uma mudança na gestão, com Ruben Faria ingressando como Gerente de Equipa e Helder Rodrigues como Gerente desportivo. Hide Hanawa, o meu mecânico, subiu para mecânico chefe e Norman Kendall também se juntou-se a nós.

A estratégia da Honda costuma ser criticada por ser muito focada em apenas um piloto?

No passado, sofri essa situação e não senti o apoio da equipa.

Você sentiu-se um pouco subestimado?

Sim, eu sempre fui subestimada dentro da equipa. Senti que sempre houve uma batalha contra os meus companheiros de equipa. Eu tive que provar as minhas habilidades e, com os resultados, a atmosfera mudou. Com boas vibrações dentro da nossa equipa e confiança, podemos fazer grandes coisas.

E este ano?

Para mim, ficou claro: eu não ia competir por uma pessoa. Somos cinco pilotos e estamos todos lá para vencer. No passado janeiro, quando ganhei uma etapa e liderava o geral, provei minhas habilidades e as coisas começaram a mudar. Este ano quebramos essa barreira e fomos além.

Como está a sua relação com seus companheiros de equipa?

Eu tive que ganhar o respeito da equipa e isso foi uma conquista. Quanto aos meus companheiros de equipa, eu dou-me bem agora, principalmente Nacho Cornejo. Compartilhamos a caravana e divertimo-nos muito. Ele é jovem e talentoso. Fiquei muito feliz por ele quando ele venceu a sua primeira etapa este ano. Ele merece.

Novo país, novo terreno e um novo sistema de navegação. Como você se prepara para o desconhecido?

Dakar testa o espírito humano ao máximo; o rally endurece o piloto, mas também cria humildade. Cheguei a Jeddah um ano mais maduro e com fome de vencer.

Qual é a receita para ganhar o Dakar?

Não há receita, pois esta é minha primeira vitória. Mas posso dizer com certeza que é preciso manter o foco e a saúde. Exige muito trabalho e a consciência de que não podes vencer sozinho. O segredo para vencer o Dakar é ter uma equipa e uma mota sólida. Eu senti-me mais confortável este ano por ter mais americanos ao meu redor - os certos: Hide, Norman, Campbell e Lewis. Isso cria confiança em mim, sabendo que esses tipos estão atrás de mim 100%. Realizamos provas enormes em casa, de 3 a 4 vezes por semana, a treinar com o roadbook. A moto foi incrível este ano. Não tivemos problemas. Era hora de vencer, para mim, para a minha equipa e para a Honda. Quebramos 18 anos consecutivos de domínio da KTM. É um grande sucesso para todos nós.

Qual foi a chave deste Dakar?

Em primeiro lugar, era um novo país para todos. Ninguém havia corrido aqui antes. Em segundo lugar, a entrega do roadbook pela manhã permitiu que a habilidade de navegação do piloto brilhasse. Foi mais complicado para nós, mas mais justo. Quanto à minha corrida, acho que fiz a diferença na 3ª etapa. Eu estava a voar por aqueles trilhos rochosos e pistas rápidos. Eu adoro velocidade.

EStiveste à fretnte desde a 3ª Etapa, como é que lidaste com a pressão disso?

Eu estava focado em mim mesmo. Numa corrida de duas semanas, tudo pode acontecer. Eu mantive meus pés no chão.

O sucesso não é o resultado de um dia ...

Sim, realmente precisamos dele e trabalhamos para ele dia após dia. Até o treino é um trabalho árduo. Não podes pegar numa mota de rally e treinar no deserto. Requer longas horas de preparação. É um processo grande. Primeiro, precisamos de preparar o roadbook, o que significa ter um dispositivo para pontos de passagem. Eu uso uma app chamado "Rally bite" para criar um road book. Depois é preciso alguém que faça testes. Finalmente, tenho um dispositivo de segurança que coloco no casaco quando ando, pois treino muito sozinho. Preparar três ou quatro rotas é um trabalho árduo, mas também permite que fiques com teu pessoal por muito tempo. Também vou ao México para treinar sobre dunas de areia em Sonora. Desde outubro, fiz três roadbooks por semana, até o último dia em que peguei o voo para a Arábia Saudita.

A corrida passou por um momento muito triste com a perda de Paulo Gonçalves ...

Paulo era nosso companheiro de equipa até o ano passado, mesmo que no final ele não pudesse participar 100% da edição do Peru por se lesionar. Ele foi um dos pilotos mais amados e respeitados do recinto. Eu lamento imenso. A organização fez bem em cancelar o 8ª etapa como um sinal de respeito por Paulo e sua família e também por nos dar tempo para acalmar nossos sentimentos imediatos, reagrupar e recomeçar um pouco mais focados.

A quem dedicas este resultado?

Esta vitória é para o Speedy (Paulo Gonçalves). Sei que ele está a olhar por nós e gostaria que ele estivesse aqui a comemorar conosco. Ele foi um piloto da Honda por muitos anos e esforçou-se muito. Ele era um grande piloto, um amigo querido e um pai feliz.

Como te sentes a ser o primeiro piloto americano a vencer o Rally Dakar?

O sonho americano tornou-se realidade! É uma ótima sensação. Levei cinco anos para realizar o meu sonho. Estou muito feliz, não são muitos os pilotos que se podem gabar de tal resultado. Ser o primeiro americano é ótimo, espero que esteja escrito nos livros de história um dia. É uma satisfação enorme, mas devo dizer que é uma vitória da equipa; o piloto nunca vence sozinho. Esperamos voltar à Arábia Saudita para repetir.

Até a Casa Branca foi informada ...

A Casa Branca? Ainda melhor. Não sabia disso! É incrível, seria ótimo conhecer Donald Trump!

O que estava a passar na tua cabeça hoje de manhã?

Ainda tínhamos uma longa etapa, tinha tanta coisa a pasar pela minha cabeça. Tudo pode acontecer. Na última etapa joguei com segurança, a andar com o Kevin (Benavides). Não queria correr riscos adicionais.

Qual foi o seu primeiro pensamento cruzando a linha de chegada?

Foi surreal. Não chorei por baixo do capacete, mas foi um sonho tornado realidade. Não podes vencer na tua cabeça antes de venceres na vida real. Desde o primeiro dia, tentei não me focar em vencer, mas ser competitivo e consistente em todas as etapas. Eu fiz o mesmo esta manhã. Eu estava no processo, aproveitando cada minuto. Sabemos que este desporto é arriscado, eu gostei de estar com o Nacho e os outros tipos. Também foi uma grande surpresa poder abraçar meu pai no pódio. A minha família está longe, mas tê-lo aqui foi muito bom. Agora eu quero aproveitar esse momento. Eu tenho mais três dias para fazer turismo na Arábia Saudita. Não há mais passeios por pelo menos um mês!! 

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