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Images of Motorcross Fox Raceway Nationals 1 taking place in Pala, California
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Do portão inicial: Rookie Pro Nick Romano

Jun 022022

Logo após o portão cair na segunda moto 250 na ronda de abertura do Campeonato Lucas Oil AMA Pro Motocross no último fim de semana no Fox Raceway em Pala, Califórnia, os fãs estavam a tropeçar a tentar descobrir quem é o número 411 e como raios ele está a liderar com esta corrida?

O número 411 é Nick Romano, um dos pilotos mais novos da classe 250 da Monster Energy/Star Racing/Yamaha. O fã de corrida casual está se a questionar de onde veio. Mas na indústria MX, ele é conhecido como alguém que com certeza trabalhou e pagou as suas dívidas.

A partida e a volta da fama de Romano podem ser tema de um filme da Disney. Um jovem de Nova York (literalmente Long Island), na Califórnia para a sua primeira corrida profissional, desce na qualificação cronometrada (17º de 40), depois termina a sua primeira moto de motocross profissional num 16º lugar. Volta, fala com seu mecânico e treinador, faz um ajuste importante na sua fábrica YZ250F (que discutiremos mais tarde), depois sai e tira toda a comunidade de motocross do seu eixo quando brilha e lidera a primeira volta de Moto 2.

 

Inacreditável! Até conhecerem um pouco mais aqui sobre o Romano. E é aí que verão a estrada que ele e o seu pai, "Big Nick", tomaram para levá-lo onde ele está hoje - um piloto de motocross profissional da fábrica Yamaha de 17 anos, apoiado pela Monster Energy, que é um relâmpago e merece aquela vitória improvável e liderança de corrida contra a maioria dos melhores pilotos de 250 MX do mundo.

Quem é Nick Romano

 

Então Nick, informa-nos sobre o teu histórico de Motocross.

Romano: Sim, então comecei com uma Yamaha PW50 quando tinha quatro anos. O meu pai costumava andar de moto nos fins de semana com os amigos. Mas ele estava provavelmente perto de um piloto da classe “C”, e nunca levou isso muito a sério.

 

Qual foi a tua pista local ao crescer em Nova York?

Romano: Treinávamos e corríamos na 10th Street Motocross em Long Island.

 

Em que momento é que o Motocross se tornou real para ti e para o teu pai?

Romano: Eu acho que meu pai foi all-in desde o início. Ele deixou-me fazer as coisas à minha maneira e era isso que eu queria. Então, provavelmente por volta dos 12-13 anos, comecei a perceber que esta seria a minha vida.

 

Brincaste com algum outro desporto quando estavas a crescer?

Romano: Estritamente motocross. Tentei basquete, mas isso durou apenas um jogo. Eu era mau, para ser honesto.

 

 

Conquistaste títulos de Hurricane Mills, Tennessee, até Gainesville, Flórida, como o Campeonato Nacional Amador Monster Energy AMA no Loretta Lynn's Ranch, no Tennessee, e o Mini O's, na Flórida. Definitivamente uma das carreiras amadoras mais bem sucedidas no portão de partida no Pala.

Romano: Sim, ganhei quatro títulos no Loretta's. 50cc 7-8, dois títulos 85 (2019 Mini Sr. 1 e Mini Sr. 2) e um título Schoolboy 2. Depois, mais um monte de Mini Os, o último em 2021 acabei por fazer 5 por 5 em motos e ganhei o Piloto Amador do Ano da AMA, então isso foi muito fixe.

 

Ao longo da tua carreira amadora, correste o #411. Há algum significado nisso?

Romano: Na minha primeira corrida, o meu pai e o seu amigo, Paul Kantanas, escolheram. É (411) uma frase que significa que tens informações privilegiadas sobre algo, ou “o skinny” que ele sempre usou. O número do meu pai era o 309, mas é o meu aniversário, então não queríamos usar isso. Então ficou o 411 e fiquei com ele desde então.

 

GRANDE jogada ao saltar para as fileiras profissionais. Acho que o anúncio apanhou a indústria um pouco desprevenida. Conta-nos sobre a tua decisão de te tornares profissional.

Romano: Então 2021 acabou por ser um grande ano, terminar com os Mini Os e conquistar todos os títulos da classe A. Foi naquela semana (novembro, '21) que me levou a 'OK, vamos entrar numa moto profissional'. (Nota: Nick tinha apoio do programa amador da Star Racing/Yamaha nessa época.) Alguns meses depois, estou a praticar na moto profissional e eles (Star Racing) sugeriram que 'Tu podes dar uma volta.' Então continuei a trabalhar no duro e tomei a decisão alguns meses antes do início da temporada ao ar livre. Mantive-o quieto, apenas a dedicar-me ao trabalho. Não queria estragar nada, sabes. E a equipa (Monster Energy/Star Racing/Yamaha) anunciou na semana anterior à Pala.

 

Então agora és de fábrica. O sonho de toda a criança que já correu de moto cross. Quais foram algumas das primeiras coisas que te impressionaram quando chegaste à tua primeira corrida profissional?

Nick Romano: Acho que o fato de correr com um tipo tão rápido quanto tu, talvez dois tipos na tua velocidade, agora transformou-se num portão de 39 outros tipos que são rápidos… e alguns mais rápidos que tu. No sábado de manhã tens campeões veteranos, vencedores de corridas e tipos muito mais velhos que tu. Agora estás a competir com alguns tipos fortes. Então foi isso que realmente se destacou. Fora isso, a diferença de tempo (ou seja, falta de) entre Moto 1 e Moto 2 foi um grande impacto. E é assim. Então, sim, todos os itens acima.

 

Conta-nos um pouco sobre a equipa Monster Energy/Star Racing/Yamaha. O teu mecânico. A malta da suspensão. Uma espécie de bastidores das cenas da perspectiva de um novato.

Romano: Sim, eu tenho um ótimo mecânico. Hunter Layton. Mas com todo o apoio, eu estava um pouco mais acostumado a correr com a Star Racing como amador. E todo o treino, estava nisso também. Além disso, quando eles perguntam algo como informações sobre a mota, é preciso ser direto na resposta e no feedback. Não há 'Uh, eu não sei' neste nível.

 

 

A Estreia Profissional do Romano

 

O que é que estava a passar pela tua mente no passeio em Fox Raceway no sábado de manhã?

Romano: Eu fui com o meu companheiro de equipa, Justin Cooper. Estava a ficar com ele (na Califórnia). Todos nós acordamos super cedo, e foi como uma viagem de 45 minutos. Tomei o meu café e estava a pensar no que me precisava de focar. 'Como o portão vai ficar cheio de profissionais?' 'Os fãs vão ficar loucos?' Eu não estava muito nervoso, na verdade. Cheguei lá e a minha família estava lá. Eles são de Nova York e eu moro na Flórida. Então, foi apenas uma boa vibração durante toda a manhã de corrida.

 

Conseguiste partilhar os teus pensamentos com alguém, como o teu pai?

Romano: Quero dizer, a tua primeira corrida profissional de motocross foi definitivamente um dia muito especial. Isso é a abertura da temporada do 50º aniversário das corridas profissionais de motocross aqui nos Estados Unidos. Então foi especial ter o meu pai lá. Ele deixou-me ser eu mesmo, dei-lhe um grande abraço, e era hora do jogo a partir daí. Não há muito mais para dizer. O meu pai foi uma grande parte da minha carreira e eu fiquei grato por ele poder estar lá.

 

Então estás fora do Grupo Ade 250 para qualificação cronometrada. Como foi o treino e a classificação, rodeado por um campo com a maioria dos 250 melhores pilotos do mundo?

Romano: Na primeira sessão de qualificação concentrei-me apenas em mim e tentei fazer o melhor tempo de volta possível. E foi muito fixe estar com todos aqueles tipos à minha volta. Eu não diria que estava com medo ou isso. Estive com profissionais e campeões na Star Yamaha a preparar-me para isso. Mas é muito fixe ver todos esses profissionais que eu acompanhei nos últimos 2-3 anos.

 

Classificaste em 17º lugar do Grupo A em 2:17s, ali mesmo com Pierce Brown e Stilez Robertson – tipos que tu certamente conheces dos dias de amador. Isso deu-te alguma confiança para a moto de abertura?

Romano: Sim, esses tipos são três anos mais velhos que eu, mas estando perto desses tipos no relógio, eu estava a pensar 'OK, estou bem ali com Pierce e estou com Styles. A qualificação em 17º nem sempre é o ideal, e eu não sabia o que esperar. Mas foi fixe quando vi o quão perto estava a diferença do top dez para o 17º.

 

Moto 1 começas decentemente e chegas na primeira volta em 12º. Conta-nos sobre a tua primeira corrida profissional de moto.

Romano: Correu tudo bem. Eu não tive o começo que eu queria. Acho que minha roda dianteira bateu no gate. Cheguei do 28º ao 30º na primeira curva e subi para o 12º na primeira volta. Então vi que tinha tantos tipos rápidos, na mesma velocidade, e percebi ali mesmo que não há como passar a abrir por tipos neste nível. Eu não estava a sentir a minha moto tão bem quanto eu queria. Foi divertido, mas foi bom tirá-lo do caminho.

 

Então, o que é que se estava a passar pela tua cabeça depois do Moto 1?

Romano: Realmente, só estava a pensar em começar melhor. Tentar chegar à frente com esses tipos mais rápidos. Realmente não pensei muito nisso, precisava deixar a minha moto um pouco melhor, e foi o que fiz.

 

Horn sai para chegar ao ponto de partida para 250 Moto 2. Enquanto tu te diriges ao gate, o que estás a pensar? O que estás a discutir com Hunter Layton?

Romano: Nós chegamos até ao gate… não tínhamos a melhor escolha de gate, e não tivemos muito tempo para escolher. Eu assisti e acabei a ver o gate 4 aberto para o lado. Acabei ao lado do meu companheiro de equipa, Levi Kitchen. Assisti às duas últimas voltas dos 450 sentado na minha moto, a hidratar e a manter o foco.

 

Estás no gate. A placa de 30 segundos sobe. O que pensas agora?

Romano: Eu estou só a pensar naquela queda do gate, na verdade. Eu tenho o tempo no meu relógio, fixo no 25, o cartão vai para o lado, engato a minha mota. O gate caiu e eu soube imediatamente que tinha um bom começo. Vim até a primeira curva na frente e foi a loucura depois disso. Uma sensação incrível com certeza.

 

Consegues o melhor começo do dia. Holeshot e liderança na tua segunda moto profissional. Consegues acreditar onde estás?

Romano: Sinceramente? Na verdade, não. Daquela primeira curva em 1º, bem quando cruzei a linha branca para o holeshot eu fiquei tipo 'Tudo bem, aqui vamos nós!' Honestamente, a partir daí eu estava tão focado em mim mesmo, apenas tentei não cometer erros. Acabei por fazer um e foi quando Jett passou por mim. Mas sim, fazer o holeshot e o lead foi realmente incrível.

 

Tu orientas Jett Lawrence na primeira volta. A multidão estava a enlouquecer? Quão fixe foi isso?

Romano: Na maioria das vezes estou apenas a ouvir a minha mota. Mas definitivamente ouvi algumas buzinas no ar. Sim, principalmente focado na minha mota.

 

Jett passa por ti, como fez com todos os outros pilotos no campo de 250 em Pala. Mas não esmoreces, mantendo o 2º lugar – à frente de Michael Mosiman (Gas Gas) e Seth Hammaker (Monster Energy/Pro Circuit/Kawasaki) nas próximas duas voltas. Nesta altura, estavas a pensar para ti mesmo, se pertecias aqui?

Romano: Eu acho que foi mais como 'eu consigo fazer isto!' Eu tenho uma das melhores motos aqui. Escondido atrás do Jett e vi quanto tempo eu poderia manter o ritmo. Detive Mosiman e Seth por mais tempo do que eu pensava que conseguia. Uma experiência fixe com certeza. Aprendi muito.

 

Então vais 18-12 para o 15º na tua primeira corrida profissional de motocross. Do que é que tu te vais lembrar mais daquele dia na terra de Pala?

Romano: Definitivamente o holeshot e as poucas voltas que liderei. Mas honestamente, tudo. Os fãs, ter minha família lá, a pista. Nunca vou esquecer a minha primeira corrida profissional. Foi tão incrível.

 

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