be_ixf;ym_202205 d_25; ct_100
ZAPRI
-
NOVICE

Ross Branch - The Kalahari Ferrari

Jan 252022

Ko Ross Branch govori o moto dirkanju, si želite slišati, kar ima za povedati.

Je izjemno hiter off-road dirkač in veteran, ki je odpeljal štiri Dakarje, vrsto enduro tekem na nivoju svetovnega prvenstva, tekmoval v motokrosu, osvojil tri južnoafriške cross country naslove in se lahko pohvali s sedmimi zmagami na Botswana 1000 Desert Race tekmovanju; 35-letnik ima marsikaj za povedati o dirkanju na dveh kolesih.

Član Monster Energy Yamaha Team-a, "Kalahari Ferrari" – vzdevek, ki so mu ga dali lokalni navijači iz domače Botswane - živi za to, da tekmuje na elitnih motociklističnih relijih. Sanje, so se začele takrat, ko si je kot petletni otrok v živo ogledal zadnjo etapo relija Dakar v Cape Townu leta 1992.

Slediti sanjam je težka bitka – predvsem ko je govora o Rally Dakarju - preizkusu, ki je znan po dolgih etapah in neizprosni naravi. Kljub temu je na svoji prvi dirki na Dakarju leta 2019 končal kot najboljši novinec in ponosno stal na odru leta 2020, je moral Ross premagati kar nekaj padcev, da bi lahko sanje ohranjal resnične. Marsikateri smrtnik bi za vedno prenehal voziti motocikel.

Vzemimo za primer Dakar 2022. Ravno ko je končal kot drugi na peti etapi, oddaljeni le 560 km vzhodno od glavnega mesta Savdske Arabije, je bil Ross drugi na poti v šesto fazo. Po dobrem napredovanju je Ross zapeljal v luknjo, ki jo je bilo nemogoče opaziti, medtem ko je drvel skozi sijoči pesek pri 150 km / h. Pri tej nesreči je Ross odletel v eno, njegova Yamaha pa v drugo smer.

Ross si je pri padcu raztrgal bedrsko mišico in utrpel notranje krvavitve, njegova Yamaha pa je ležala v razbitinah. Njegova prva misel je bila; "Upam, da se lahko pravočasno vrnem in začnem s sedmo etapo..." Nadaljujte s čitanjem edinstvenega doživetja z vidika vodilnega Rally Dakar dirkača, za katerega je potrebna izjemna mentalna in fizična pripravljenost. Nenazadnje gre za najbolj naporno moto sport tekmovanje na svetu.

 

Za tiste, ki ne vedo, opiši nam tvoja doživetja z letošnjega Dakarja.

Ross Branch: "Bilo je težko! In to že od prvega dne, veste? Leto sem bil najbolj pripravljen do sedaj. Vložil sem ogromno naporov v trening in trdo delal vse leto. Yamaha je vložila vame ogromno truda in jaz sem prispel na Dakar zelo samozavestno in z velikimi upi. Prvi dan je vse šlo kot po loju. Dosti ostalih tekmovalcev je izgubilo dosti časa, kar je celotno dirko postavilo na glavo. Sam sem se zelo trudil, da bi se prebil čim bolj v ospredje in resno je bilo vznemirljivo. Pred nesrečo sem imel nekaj res dobrih dnevov, zato imam trenutno mešane občutke."

 

Kaj je bil zate vrhunec?

Ross Branch: "Vsekakor peta faza, ko sem bil drugi. To sem zaznal kot priložnost, da nadaljujem v ospredju in vsem pokažem, kako trdo sem treniral in delal na navigaciji. Mislim, da mi je šlo vse na roko, dokler nisem doživel nesreče. Do tega trenutka sem se počutil zelo ugodno na motorju in bil sem zelo srečen z vsem skupaj..."

Povej nam, kaj se je zgodilo na 6. etapi relija ?

Ross Branch: "Če sem iskren, se je zgodila rahla nesreča. S peto etapo sem dobro zaključil in začel na dobri poziciji. Bilo je tudi prvič, da so se organizatorji odločili spremeniti vrstni red tekmovanja za motocikle in avtomobile. Težko je obrazložiti, ampak rezultat je bil, da je vožnja po poteh, kjer so pred tem vozili avtomobili, bila zelo nepredvidljiva in polna pasti. Teren je bil uničen na mnogih področjih, poleg tega je bilo še veliko skal, sipin, ki jih je bilo nemogoče opaziti pri tako veliki hitrosti. Zapeljal sem v luknjo, kar me je zabrisalo preko balance pri okrog 150 km / h. Mislim da je to bila samo nesreča. Danilo Petrucci - ki je osvojil peto etapo in bil edini pred menoj, je padel na istem mestu. Vesel sem, da sem še vedno v enem. Kolk je slab, prav tako noga. Hodim, govorim in srečen sem, da živim ter da se lahko borim še naprej!"

 

Kakšna je škoda?

Ross Branch: "Motor je bil v zelo slabem stanju. Ker nisem zaznal nevarnosti, nisem imel časa reagirati/zavirati, tako da sem zadel oviro pri 150 km/h. Imel sem srečo, ker je Alpinestars AirVest odlično delal in hvaležen sem, da ga uporabljam. Odletel sem v eno smer, motor pa v drugo. Padel sem na kolk in si raztrgal bedrsko mišico. Imel sem močne notranje krvavitve, kar mi je blokiralo živec v bedrski arteriji! Srečen sem, da si nisem ničesar zlomil. Resnično me boli. Zdravniki morajo sedaj zadevo izsušiti, zaradi notranjega krvavenja, ampak to je sedaj pod kontrolo in razloga za skrb!"

Želel si nadaljevati z dirko kljub poškodbi, ampak to je bilo preveč…

Ross Branch: “Zveni noro, ampak moja prva misel je bila ali mi bo nastopiti na sedmi etapi. Globoko v srcu sem si želel, da bi prekinili šesto etapo, zaradi vseh padcev in težav, ki so jih vsi imeli. Zvečer, po padcu, me je močno bolelo, ampak bil sem odločen, da ponovno sedem na motor. Celotna ekipa je vložila veliko truda v to, da sem nastopil na Dakarju in želel sem iti naprej. Sedma etapa je bila v redu. Bil sem na petem mestu večino jutra in na koncu konča na dvanajstem mestu, kar niti ni bilo tako slabo. Zatem sem prejel nasvet od zdravnikov. Moj podplat je bil rahlo omrtvičen, saj je bil živec blokiran, zaradi krvi. Svetovali so mi naj odneham, če se hočem ponovno vrniti zdrav na naslednji Dakar. Z ekipo smo se odločili, da prenehamo. Organizatorji so razveljavili šesto etapo od 100 kilometra, tako da tehnično nisem imel možnosti v skupni razvrstitvi (moj padec se je zgodil pred tem). In to je to.”

 

Kako se pripraviš na kaj takega?

Ross Branch: “Če sem iskren, ne razmišljam o tveganju. Vsekakor je to majhen padec v moji karieri, saj poskušam in tvegam rahlo preveč namesto, da bi razmišljal o vožnji in se izognil neumnim napakam. Seveda nočeš razmišljati o najhujših stvareh. Bil sem na dobrem položaju po peti etapi. Vsi smo bili zelo veseli, nobenih pritiskov nisem čutil in vse kar sem si želel, je bilo to, da dosledno nadaljujem in pridem do konca v enem kosu. Seveda začneš, ko se ti takšna nesreča zgodi, razmišljati ‘mogoče bi moral rahko upočasniti’ in se začneš obremenjevati, ampak se temu poskušam izogniti.”

Te poškodba naredi previdnejšega ali odločnejšega?

Ross Branch: “Vse sem vložil v ta Dakar – S to ekipo se odlično počutim. Imel sem nekaj dobrih rezultatov na prvi rundi svetovnega prvenstva v Kazahstanu in bil sem zelo samozavesten, da se bom lahko kosal s fanti v ospredju. Če ne bi utrpel nesreče, bi bil v dobrem položaju. Če bi začel kot 10. v 6. etapi in bi bil za nekaj dirkači, se to mogoče ne bi zgodilo. Ali pa tudi. Nikoli ne veš. Sedaj se moram pobrati. Moje dirkanje in navigacija sta dobri.

“Vse skupaj me je naredilo le še odločnejšega in mislim, da se moram rahlo upočasniti, da uspem. Mislim, da hočem nekaj dokazati, a hkrati moram, zaradi te nesreče, biti bolj pazljiv, da bom lahko uspešen na dolgi rok. Vem, da sem hiter, le nekaj manjših napak moram odpraviti. Potem bom bližji osvojitvi svetovnega naslova!”

 

Je fizična vzdržljivost pri Dakarju nekaj, čemur si se bolj posvetil kot pri ostalih relijih?

Ross Branch: “Priprave na Dakar so zelo drugačne. Na kratke motokros dirke sem navajen, zato sem se letos posvetil treningu vzdržljivosti, da bi lahko uspešno odpeljal dolge etape v roku 14ih dni. To je vsekakor pomagalo, ko sem dirkal v Savdski Arabiji. Letos nisem bil tako utrujen in izčrpan kot sem bil v preteklih letih. Kot primer naj navedem, da sem lani pred Dakarjem odpeljal 5000 km, letos pa sem jih 15000! Trikrat več dirkanja in vaje z navigacijo. Vse to me, kjub nesreči, postavlja v dobro pozicijo za v prihodnje.”

Kako potekajo tvoji treningi pred Dakarjem?

Ross Branch: “Vozim motor 3-4 krat na teden. Ni nujno, da je reli motocikel. Včasih dirkam tudi z motokros kolesom. Rad menjujem, da ne pregorim na eni stvari. Zatem grem še v telovadnico. Tudi plavam. Doma v Botswani zjutraj, ko je hladno, dosti kolesarim. V fitness grem takrat, ko mislim, da mi česa primanjkuje. Tam sem enkrat, dvakrat na teden. Okrevanje je prav tako pomembno pri Dakarju, zato je vsak trening, ki te kondicijsko ustrezno pripravi na dolge etape dobrodošel. Vse, kar se odraža v uspehu na dolgem in zahtevnem Dakarju.”

 

Kako se naj povprečna oseba pripravi na Dakar?

Ross Branch: “Če sem iskren, je 90% uspeha v tvoji glavi. Mentalno moraš biti močan, da lahko premagaš Dakar. Večino juter se prebudimo v bivakih med 2:30 in 4:00 uro zjutraj. To so zgodnji štarti, katerim sledijo dolgi, intenzivni dnevi. Ko se enkrat navadiš rutine, se tvoje telo privadi naporov, katerim je izpostavljeno, zato je pomembno, da se te rutine navadiš skozi treninge, preden začneš z dirko. Borba z utrujenostjo je zelo zahtevna, saj moraš biti med vožnjo zbran dolgo časa. Poleg tega se boriš s pomanjkanjem spanca in njegovo kvaliteto, saj je v bivakih vselej bučno. Zatorej, četudi nisi fizično v najboljši kondiciji, si pa mentalno močan, imaš možnost, da nastopiš na Dakarju in se boriš za mesta na vrhu.”

Kakšna je tvoa dieta v času Dakarja?

Ross Branch: “Mislim, da vsak dirkač drugačen najde svoj način, kako vnesti energijo vanje skozi celotno dirko. To je res pomembno. S sodirkači imamo kul sistem in vsi imamo radi skoraj isto hrano. Zjutraj, ko se zbudimo jemp vsi umešana jajca, od tam pa gremo na povezavo – ki je lahko od 80 km do 300 km, pred etapo – potem preden začnemo specialno etapo, pojem sendvič z arašidovim maslom in belim kruhom, ker hitro sprošča energijo. Nato med etapo jem ploščice in energijske gele. Ne morem jesti, ko sem na kolesu, vendar je pomembno, da ostanem hidriran med vožnjo. Ko se vrnem v bivak, poskušam dobiti čim več hrane (v razumnem obsegu). Običajno so to testenine ali zrezek. Poskušamo jesti raznovrstno, kjer je le mogoče, da nam ni dolgčas jesti isto stvar vsak dan.”

 

Kako dolgo bo trajalo rehabilitacijsko obdobje?

Ross Branch: “Mislim, da je res pomembno, da se vrnem zdrav. Prevečkrat sem se vrnil prehitro, ne da bi si pravilno opomogel – in sem bil preveč nestrpen. Mislim, da bom tokrat prvič v življenju poslušal nasvet zdravnika! V prvi operaciji mi je iz noge odteklo 200 ml krvi, moram pa še enkrat iti skozi isti proces. Trenutno res ni hitenja. Ko se vrnem, se moram samo prepričati, da sem najmočnejši in najboljši, kar sem lahko ter nadaljevati tam, kjer sem končal.”

 

Kakšen imaš načrt?

Ross Branch: “Prijavljen sem na svetovno prvenstvo, ki se začne 5. marca v Abu Dabiju. To bo res zahteven krog – sipine so v Abu Dabiju res velike, zato moraš biti zelo močan na kolesu, če želiš biti hiter. Resnično si želim biti na čelu svetovnega prvenstva do konca leta. To je torej glavni cilj. Sam prihajam iz Botswane, rad vozim lokalne relije – ni ravno tako kot Dakar, ampak se dirka po terenu, skozi grmovje, dirkanje doma pa je seveda vedno super!”

 

Za na konec nam zaupaj; zakaj vzdevek “The Kalahari Ferrari?

Ross Branch: “Prihaja iz Botswane! Doma je zelo znana dirka, imenovana Toyota 1000 Desert race in poteka skozi puščavo Kalahari. Domačini prevažajo svoje stvari naokoli in skozi puščavo z osli in vozi, ki jih imenujejo Kalahari Ferrari. Neke noči, ko sem dirkal tam, je eden od domačinov prišel do mene in rekel: "Ti si najhitrejši Kalahari Ferrari, kar smo jih kdaj videli!" Postavili so me na voziček za osla in mi pokazali, kako hitro lahko gredo. Bilo je res kul in posebno vzdušje. Ime je tako ostalo. Ima zabaven pomen in v resnici ne vidite več oslovskih vozičkov po svetu. Ker prihajaja od domačinov, mi to pomeni veliko!”

 

Veš o Rossu najdete na njegovem Instagramu: https://www.instagram.com/rossbranchbw/

DELI TA ČLANEK:

PRIPOROČAMO

NE ZAMUDI!